Rafael Nadal trop fort pour Denis Shapovalov

Denis Shapovalov après son match contre Rafael Nadal.... (PHOTO REUTERS)

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Denis Shapovalov après son match contre Rafael Nadal.

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La Presse Canadienne
Rome

Rafael Nadal n'a fait qu'une bouchée du Canadien Denis Shapovalov 6-4, 6-1 au troisième tour de l'Omnium d'Italie, jeudi.

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Rafael Nadal

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Nadal n'a mis qu'une heure et 22 minutes pour venir à bout de l'Ontarien âgé de 19 ans. L'Espagnol a ainsi nivelé à 1-1 les duels entre les deux tennismen en carrière, après la victoire de Shapovalov au troisième tour à la Coupe Rogers de Montréal l'été dernier.

Shapovalov, qui a grimpé au 29e échelon mondial plus tôt cette semaine, a sauvé huit balles de bris lors de ses deux premiers jeux au service avant d'être finalement brisé en milieu de première manche.

«Il a été très bon au service, et j'ai commis des erreurs en retour, a dit Nadal. Je n'étais pas très à l'aise contre un gaucher aussi puissant, qui est très mobile de surcroît.

«Il excelle dans tous les aspects. Tout ce qu'il lui faut, c'est un peu de temps.»

Shapovalov a dû disputer trois sets à chacun de ses deux premiers matchs, contre la 15e tête de série Tomas Berdych et Robin Haase, et il a accédé aux demi-finales à l'Omnium de Madrid la semaine dernière.

«Je n'étais pas complètement épuisé sur le terrain, mais je n'étais certainement pas dans ma meilleure condition physique», a reconnu Shapovalov.

Le favori du tournoi n'a réussi que deux as contre Shapovalov, mais ce dernier a paru un peu plus brouillon qu'à l'habitude en commettant six doubles fautes. Il a également été incapable d'obtenir la moindre balle de bris contre Rafa, et n'a préservé que neuf des 13 qu'il lui a offertes.

Nadal tente de retourner au premier rang mondial cette semaine. Il remplacera le Suisse Roger Federer au sommet de l'échiquier mondial s'il gagne un huitième titre en carrière dans la capitaine italienne.

Nadal, qui n'a pas pris part au tournoi à Rome depuis 2013, affrontera au prochain tour Fabio Fognini, qui a vaincu Peter Gojowczyk 6-4, 6-4 pour atteindre les quarts de finale de l'Omnium d'Italie pour la première fois en 11 participations.

Fognini, reconnu pour son tempérament bouillant, a fracassé sa raquette contre le sol au milieu du deuxième set et reçu un avertissement de l'arbitre en chaise. Autrement, il a plutôt gardé la tête froide et signé une impressionnante victoire contre Dominic Thiem.

Un peu plus tard dans la journée, Novak Djokovic, quadruple champion du tournoi, a atteint les quarts de finale pour la première fois de l'année. Il a triomphé en deux manches de 6-1, 7-5 devant Alberto Ramos-Vinolas.

Djokovic afffrontera au prochain tour Kei Nishikori, qui a défait Philipp Kohlschreiber 6-1, 6-2.

D'autre part, la quatrième tête de série Marin Cilic a battu Benoît Paire 6-3, 6-4, tandis que la neuvième tête de série David Goffin a profité de l'abandon de Juan Martin del Potro en raison d'une blessure à l'aine alors qu'il menait 6-2, 4-5. La 10e tête de série Pablo Carreno Busta a vaincu Aljaz Bedene 6-4, 6-7 (3), 6-2.

Du côté des dames, Simona Halep a augmenté ses chances de conserver son premier rang mondial à la suite de l'abandon de son adversaire, l'Américaine Madison Keys, en raison d'une blessure aux côtes.

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Caroline Wozniacki

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Halep devait atteindre au moins les quarts de finale et se rendre plus loin dans le tournoi que la deuxième joueuse mondiale, Caroline Wozniacki, pour s'accrocher à son trône. Elle a donc franchi la première étape.

Wozniacki a fait tomber Anastasija Sevastova 6-2, 5-7, 6-3 sur la terre battue du Foro Italico. Elle fera face à Anett Kontaveit par la suite.

Kontaveit a éliminé la championne de l'Omnium d'Italie en 1999 Venus Williams 6-2, 7-6 (3). C'était la deuxième fois qu'elle battait l'Américaine dans les deux dernières semaines.

Keys s'est aussi retirée du tournoi en double, où elle faisait équipe avec Williams.

Halep affrontera au prochain tour la gagnante du match entre la championne des Internationaux des États-Unis Sloane Stephens et la Française Caroline Garcia.

Elina Svitolina a aussi accédé aux quarts de finale, après avoir fait fi d'un mauvais début de match pour l'emporter 0-6, 6-3, 6-2 contre Daria Kasatkina. Elle aura rendez-vous avec l'ex-no 1 mondiale Angelique Kerber, qui a pris la mesure de la Grecque Maria Sakkari 6-1, 6-1.

Il s'agit du dernier tournoi d'envergure avant les Internationaux de tennis de France, qui commenceront dans 10 jours.

Jelena Ostapenko, qui poursuit sa préparation afin de défendre son titre à Roland Garros, est venue de l'arrière pour vaincre Johanna Konta 2-6, 6-3, 6-4. Elle croisera le fer en quarts de finale avec la triple championne du tournoi de Rome Maria Sharapova ou Daria Gavrilova.




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