Denis Shapovalov renverse Tomas Berdych à Rome

Cette victoire contre Tomas Berdych propulsera Denis Shapovalov... (Photo Tony Gentile, Reuters)

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Cette victoire contre Tomas Berdych propulsera Denis Shapovalov devant Milos Raonic au classement, faisant de lui le meilleur Canadien sur le circuit de l'ATP.

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Associated Press
Rome

Le jeune Canadien Denis Shapovalov s'est offert une autre grosse pointure alors qu'il est venu de l'arrière pour montrer la sortie à Tomas Berdych, 15e tête de série, 1-6, 6-3, 7-6 (5) au premier tour du Masters de Rome.

Dans d'autres rencontres disputées sur la terre battue du Foro Italico, la triple championne à Rome Maria Sharapova a vaincu la 16e tête de série Ashleigh Barty 7-5, 3-6, 6-2, tandis que la championne en titre Eliva Svitolina a eu le meilleur 6-1, 6-2 contre Petra Martic. La Lettone et championne de Roland-Garros Jelena Ostapenko a éliminé Zhang Shuai 6-2, 7-5.

Shapovalov, qui est âgé de 19 ans, vient de participer aux demi-finales du Masters de Madrid, la semaine dernière, où il a battu son compatriote Milos Raonic en huitièmes de finale.

Après avoir amorcé la semaine au 29e rang - un sommet personnel -, cette victoire contre Berdych propulsera Shapovalov devant Raonic, 22e, faisant de lui le meilleur Canadien sur le circuit de l'ATP.

«C'est quelque chose que j'ai toujours voulu atteindre, a dit Shapovalov. D'y parvenir, c'est assez spécial. J'espère aussi pouvoir un jour mener mon pays vers une victoire en Coupe Davis.»

Shapovalov est déjà le plus jeune joueur à percer le top-30 depuis que Richard Gasquet a atteint le 17e échelon à l'âge de 19 ans, en 2005.

Démontrant tout son talent, Shapovalov y est allé d'une audacieuse montée au filet pour faire 4-0 dans le bris d'égalité. Berdych est venu de l'arrière pour faire 5-5, mais le gaucher canadien a forcé son adversaire à s'approcher du filet avant de réussir un puissant passing du revers le long de la ligne.

Sur sa première balle de match, Shapovalov a déjoué Berdych avec un coup en fond de court.

Prenant plusieurs risques, Shapovalov a commis deux fois plus de fautes directes que Berdych, mais également trois fois plus de coups gagnants.

«Mon jeu de pieds laissait à désirer en première manche. La terre battue est différente ici, a noté Shapovalov, qui participe au tournoi de Rome pour une première fois. Mais j'ai continué à me battre et je suis heureux d'avoir renversé la vapeur.»

Dans les autres rencontres - plusieurs étant retardées ou perturbées par la pluie -, Diego Schwartzman, tête de série no 14, a éliminé le Chilien issu des qualifications Nicolas Jarry 6-4, 6-1, tandis que Lucas Pouille, classé 16e, a eu raison de l'Italien détenteur d'un laissez-passer Andreas Seppi 6-2, 3-6, 7-6 (3) devant une foule partisane. Le Belge et neuvième tête de série David Goffin a eu le dessus 5-7, 6-2, 6-2 contre l'Italien Marco Cecchinato.

Le Grec Stefanos Tsitsipas, finaliste à Barcelone le mois dernier, a profité de l'abandon de Borna Coric alors qu'il était en avance 4-1.

Chez les dames, l'Allemande classée 11e Angelique Kerber a défait la qualifiée kazakhe Zarina Diyas 6-2, 7-6 (6), alors que Daria Kasatkina, 14e tête de série, a abattu une autre qualifiée, l'Australienne Ajla Tomljanovic, 6-0, 6-4.




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