Indian Wells: un bon test pour Eugenie Bouchard

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Eugenie Bouchard occupe actuellement le 53e rang au classement de la WTA.

Photo Ryan Remiorz, archives La Presse canadienne

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Les ténors du tennis reviennent aux choses sérieuses cette semaine à Indian Wells en Californie pour l'Omnium BNP Paribas, le premier tournoi «obligatoire» de la saison, tant chez les femmes que chez les hommes.

Du côté féminin, Serena Williams brillera toutefois par son absence. Blessée aux genoux, l'Américaine a annoncé hier qu'elle ne serait ni à Indian Wells ni à Miami dans deux semaines. 

L'Allemande Angelique Kerber va donc reprendre le premier rang du classement mondial alors qu'elle connaît pourtant une saison bien ordinaire jusqu'ici.

Et Eugenie Bouchard? La Canadienne est sortie du top 50 (53e) après sa performance décevante de la semaine dernière à Acapulco (défaite au premier tour contre Ajla Tomljanovic, une athlète qui n'avait pas joué depuis plus d'un an).

À moins d'une grosse surprise, ce n'est pas cette semaine qu'Eugenie Bouchard reprendra sa progression. La Canadienne avait atteint le troisième tour la saison dernière à Indian Wells et elle a hérité d'un mauvais tirage cette année. 

Bouchard affrontera au premier tour l'Allemande Annika Beck (61e), une joueuse contre laquelle elle présente une fiche de 1-1 et qui n'a pas vraiment une bonne saison (quatre victoires et sept défaites).

La suite pourrait être plus compliquée, puisque Bouchard affronterait au deuxième tour la Française Kristina Mladenovic (26e), l'une des joueuses en forme du début de saison. Et ce ne serait pas plus facile au troisième tour, probablement contre la quatrième favorite, la Roumaine Simona Halep.

Notons quand même que Bouchard a repris l'entraînement depuis quelques jours avec Thomas Hogstedt et qu'elle semble en meilleure forme physique, le résultat d'un travail intensif en gymnase au cours des dernières semaines.

Pas sûr que nous en verrons les effets sur les courts dès cette semaine.

Des inquiétudes pour Raonic

Après avoir dû se retirer de la finale du tournoi de Delray Beach, puis du tournoi d'Acapulco, Milos Raonic a confirmé lundi qu'il ne jouerait pas à Indian Wells. Un coup dur pour celui qui avait atteint la finale de ce tournoi l'année dernière. Toujours gêné par une blessure aux adducteurs de la jambe gauche, le quatrième mondial n'a pas caché son inquiétude.

Déjà opéré à la hanche en 2011, Raonic a souvent été ralenti par les blessures au cours de sa carrière, particulièrement dans les grands rendez-vous. Des proches ont indiqué que le joueur de 26 ans avait consulté des spécialistes au cours des dernières semaines afin d'évaluer les options qui s'offrent à lui.

Ce serait dommage de le voir encore à l'écart du jeu pour une longue période, alors qu'il n'a jamais paru aussi près de pouvoir contester la suprématie du «Big Four».




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