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Serena et Venus Williams en finale pour la première fois depuis 2009

Serena Williams a mis fin à la belle aventure... (Photo Peter Parks, AFP)

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Serena Williams a mis fin à la belle aventure de la Croate Mirjana Lucic-Baroni 6-2, 6-1 en 50 minutes.

Photo Peter Parks, AFP

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Agence France-Presse
Melbourne, Australie

Pour la première fois depuis 2009, les soeurs Williams, Serena et Venus, disputeront une finale de Grand Chelem l'une contre l'autre, samedi aux Internationaux de tennis d'Australie.

Venus, 36 ans, a battu sa compatriote l'Américaine Coco Vandeweghe en trois sets 6-7 (3/7), 6-2, 6-3, jeudi à Melbourne en demie. Puis Serena, 35 ans, a mis fin à la belle aventure de la Croate Mirjana Lucic-Baroni 6-2, 6-1 en 50 minutes.

Ce sera la neuvième finale entre les soeurs Williams en Grand Chelem. La dernière, à Wimbledon, avait été gagnée par Serena, qui mène 6 à 2 dans ces duels au sommet.

«Être de nouveau toutes les deux en finale, c'est le plus grand de nos rêves», a dit Serena.

Elle n'a laissé aucune chance à Lucic-Baroni, marquant presque deux fois plus de points qu'elle (56 à 33).

La Croate, âgée de 34 ans, a vécu une quinzaine extraordinaire à Melbourne. Ex-grand espoir du circuit dans les années 1990, elle disputait sa deuxième demi-finale de Grand Chelem, 18 ans après la première à Wimbledon. Ses deux seuls matchs (perdus) contre Serena dataient de 1998.

Entretemps, elle a connu une longue éclipse entre 2003 et 2009 à cause d'une vie privée dramatique: père violent, exil aux États-Unis, problèmes financiers.

«Je voudrais la féliciter, car elle m'a inspirée», a dit Serena.

La cadette des Williams est en quête de son 23e titre du Grand Chelem, ce qui la laisserait seule détentrice du record de l'ère professionnelle devant Steffi Graf (22) et la rapprocherait du record absolu de l'Australienne Margaret Court (24).

Si elle l'emporte pour la septième fois aux Internationaux d'Australie, Serena récupèrera la première place mondiale aux dépens de l'Allemande Angelique Kerber, tenante du titre à Melbourne, battue en huitième de finale par Vandeweghe.

Venus Williams... (Photo Peter Parks, AFP) - image 2.0

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Venus Williams

Photo Peter Parks, AFP

La première finale de Venus en huit ans

Si la domination de Serena sur le tennis mondial s'est poursuivie depuis la dernière finale familiale de 2009, Venus, elle, ne s'est plus approchée si près du titre depuis cette date. Ce sera sa 15e finale majeure et sa deuxième en Australie après celle de 2003, perdue aussi contre Serena.

Sept fois titrée en Grand Chelem (5 Wimbledon, 2 Internationaux des États-Unis), elle a connu une éclipse entre 2010 et 2014, en partie à cause de problèmes de santé. Pendant trois ans et demi, elle n'a plus participé à la deuxième semaine d'un tournoi majeur.

Mais la grande Américaine (1,85 m) s'est accrochée et depuis l'an passé elle connaît comme une deuxième jeunesse. Elle était en demi-finale de Wimbledon en juillet et 17e mondiale au début des Internationaux d'Australie.

Venus a bénéficié d'un tableau très favorable. Son adversaire la mieux classée était la Russe Anastasia Pavlyuchenkova, 27e mondiale.

Vandeweghe occupait elle la 35e place et avait fait un parcours remarquable, éliminant la tenante du titre et numéro 1 mondiale, l'Allemande Angelique Kerber en huitième de finale, puis la championne de Roland-Garros, l'Espagnole Garbiñe Muguruza, 7e mondiale, en quarts. C'était sa première demi-finale majeure à 25 ans.

Williams a fait beaucoup d'erreurs dans le premier set (17) avant de redresser le tir. Elle a été solide au service (11 as) et a mieux joué les points importants. Vandeweghe a pris tous les risques au prix d'un grand nombre de fautes (51, dont 11 doubles fautes) et elle n'a pas su saisir ses occasions (1 balle de bris convertie sur 13).




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