Remontée spectaculaire de Roger Federer

Roger Federer s'en est sorti de justesse face... (Photo Paul Childs, Reuters)

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Roger Federer s'en est sorti de justesse face à Marin Cilic après avoir perdu les deux premières manches.

Photo Paul Childs, Reuters

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Agence France-Presse
Wimbledon

Roger Federer, troisième joueur mondial et septuple lauréat du tournoi, a renversé la situation contre le Croate Marin Cilic (13e) pour l'emporter en cinq sets (6-7 (4/7), 4-6, 6-3, 7-6 (11/9), 6-3) et accéder mercredi aux demi-finales de Wimbledon.

Le Suisse a dû effacer trois balles de match et s'en est sorti de justesse en négociant mieux les points-clés que Cilic, lors de l'un des plus beaux matchs du tournoi achevé en 3h17.

En quête d'un 18e titre majeur, il a remporté au passage un 307e match en Grand Chelem, battant ainsi le record absolu qu'il partageait depuis lundi avec l'Américano-tchèque Martina Navratilova.

En accédant à une 11e demi-finale à Londres, il a par ailleurs égalé une autre légende du tennis, l'Américain Jimmy Connors.

Mais pour arriver à ses fins, Federer a beaucoup souffert sur un court central baigné de soleil. Cilic l'avait surclassé lors de leur dernier duel, en 2014 en demi-finales des Internationaux des États-Unis, avant de battre le Japonais Kei Nishikori en finale et de soulever son trophée majeur.

Avec son redoutable service (23 aces contre 27 pour Federer), sa longueur de balle et son agressivité des deux côtés, le géant de 1,98 m a fait frissonner pendant presque tout le match le public qui avait pris fait et cause pour Federer, l'un de ses deux «chouchous» avec le Britannique Andy Murray.

Mis sous pression sur son service, Federer n'était pas à la hauteur dans les deux premiers sets. La situation s'est gâtée dans le troisième acte lorsque le maestro helvète a dû effacer trois balles de break à 3-3, avant d'empocher ce set.

La situation s'est compliquée davantage dans la quatrième manche où Federer a donc dû sauver trois balles de match, dont une dans un tie-break étourdissant de suspense.

Une fois ces moments difficiles passés, Federer était plus sûr de son jeu et a fait pression sur Cilic, qui n'arrivait plus à obtenir de balle de bris. Le Croate a fini par céder sa mise en jeu (5-3) après une attaque croisée en coup droit qui échouait de quelques centimètres dans le couloir.

Federer était alors récompensé de son beau travail défensif et n'avait plus qu'à conclure sur le jeu suivant.

Il affrontera le Canadien Milos Raonic (7e), vainqueur un peu plus tôt de l'Américain Sam Querrey (41e), pour une place en finale.

Berdych élimine Pouille

De son côté, Tomas Berdych, neuvième joueur mondial, a dominé le Français Lucas Pouille (30e) en trois sets 7-6 (7/4), 6-3, 6-2 pour accéder aux demi-finales.

Ce sera la deuxième demi-finale à Londres du Tchèque, finaliste en 2010, qui affrontera le Français Jo-Wilfried Tsonga ou le Britannique Andy Murray.

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