Milos Raonic accède aux quarts de finale à Madrid

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Milos Raonic renvoie la balle à Jo-Wilfried Tsonga, à Madrid, jeudi.

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Associated Press
Madrid

Malgré un taux de réussite d'à peine 50% au premier service, jeudi, le Canadien Milos Raonic a atteint la ronde des quarts de finale du Masters de Madrid grâce à une victoire de 6-4, 6-4 contre le Français Jo-Wilfried Tsonga.

Souvent propulsé par ses boulets de canon, Raonic, 11e tête de série, a dû se débrouiller autrement contre Tsonga, classé septième. Il a réussi seulement 52% de ses tentatives au premier service et a terminé le duel de 72 minutes avec seulement cinq as.

Il a cependant sauvé les deux balles de bris auxquelles il a fait face - toutes deux lors du deuxième set - en plus de réaliser un bris dans chacune des deux manches.

Et lorsqu'il mettait la balle en jeu à son service, il a gagné 92% des points à son premier service, et 70% des points sur sa deuxième balle.

En quarts de finale, Raonic devra sans doute relever la qualité de son service d'un cran puisqu'il affrontera le numéro un mondial Novak Djokovic.

À l'instar du Britannique Andy Murray et de l'Espagnol Rafael Nadal, Djokovic a facilement atteint les quarts de finale à la suite de la correction qu'il a infligée à l'Espagnol Roberto Bautista Agut, 6-2, 6-1. Il s'agissait de sa 30e victoire cette saison, un sommet dans l'ATP.

« Je voulais être combatif, et c'est ce que j'ai réussi à faire. Les conditions étaient très différentes de celles d'hier (mercredi). La surface était un peu plus lente et c'était un peu plus venteux. Je devais donc demeurer concentré », a fait savoir Djokovic, qui a réussi 25 coups gagnants tout en ne commettant que 11 erreurs directes.

Murray avait franchi cette étape plus tôt jeudi, aux termes d'une autre performance impressionnante sur terre battue face au Français Gilles Simon, qu'il a vaincu 6-4, 6-2.

Murray, deuxième tête de série, a brisé le service de Simon dans le dernier jeu du premier set et deux fois dans la seconde manche pour poursuivre la défense de son titre acquis l'an dernier.

« Je n'ai pas très bien retourné, au départ, a analysé Murray. Mais quand j'ai réussi à trouver mon rythme, j'ai été en mesure de dicter la cadence lors de plusieurs points. J'ai varié mes coups et j'ai bien servi. Après les deux ou trois premiers jeux, il n'a pas réussi à mettre beaucoup de pression sur mon service. »

Murray sera opposé en quarts au Tchèque Tomas Berdych, huitième tête de série, qui a éliminé l'Espagnol David Ferrer 7-6 (8) et 7-5.

Quant à Nadal, cinquième tête de série, il a effacé un recul de 0-3 en première manche pour éliminer l'Américain Sam Querrey 6-4, 6-2.

Le Japonais Kei Nishikori, classé 6e, l'a également emporté en deux manches, 6-4, 7-5, contre le Français Richard Gasquet, 10e tête de série.

Du côté des dames

Chez les dames, la qualifiée Louisa Chirico a vaincu l'Australienne Daria Gavrilova 7-6 (1), 6-2 pour passer en demi-finales.

La jeune Américaine de 19 ans, 130e raquette mondiale, est devenue la première adolescente américaine à atteindre le carré d'as d'un tournoi sur terre battue depuis Ashley Harkleroad, à Charleston, en 2003.

Chirico, qui a montré la sortie à la 14e tête de série, Ana Ivanovic, au deuxième tour, a bénéficié du retrait de Victoria Azarenka, tête de série no 4, pour blessure au troisième tour. Elle sera opposée à la Slovaque Dominika Cibulkova, qui a eu besoin de trois manches pour se défaire de la Roumaine Sorana Cirstea 4-6, 6-3, 6-3.

La Roumaine Simona Halep, classée 6e, a elle aussi atteint les finales grâce à une victoire en trois manches, 6-3, 0-6, 6-1, contre sa compatriote Irina-Camelia Begu.

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