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Rafael Nadal: «J'ai retrouvé du plaisir sur le court»

Rafael Nadal est parvenu à renverser la situation ces... (Photo Miguel Medina, AFP)

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Rafael Nadal est parvenu à renverser la situation ces dernières semaines après avoir connu une crise de confiance cette année.

Photo Miguel Medina, AFP

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Samuel Petrequin
Associated Press
Paris

Rafael Nadal a connu tellement de frustrations cette saison qu'il a envisagé de ne pas disputer les Finales de l'ATP.

Non pas qu'il croyait qu'il ne parviendrait pas à se qualifier pour le tournoi de fin de saison après une année désastreuse qui l'a vu glisser au 10e rang mondial en juin dernier. Mais l'Espagnol se sentait si mal sur le terrain qu'il était convaincu qu'il ne valait pas la peine de faire le voyage à Londres.

«Ce n'était pas physique, c'était psychologique, a déclaré Nadal en marge du Masters de Paris. Si je n'avais pas de plaisir sur le court et ne me sentais pas compétitif, ce n'était probablement pas judicieux de jouer sur la surface la plus difficile pour moi. Je joue pour avoir du plaisir et être compétitif à 100%.»

Nadal est parvenu à renverser la situation ces dernières semaines. Il a disputé sa 98e finale la semaine dernière à Bâle - s'inclinant face à Roger Federer - après avoir concédé la victoire au numéro 1 mondial Novak Djokovic en finale à Pékin le mois dernier.

Il a retrouvé le sixième rang au classement et il sera bel et bien présent à l'Arena O2 du 15 au 22 novembre aux côtés de Djokovic, Andy Murray, Federer, Stanislas Wawrinka, Tomas Berdych, David Ferrer et Kei Nishikori.

«L'histoire est maintenant différente, n'est-ce pas? J'ai retrouvé du plaisir sur le court, a confié Nadal. Je ne suis plus sur les nerfs comme je l'ai été pendant la saison. Peu importe si je perds, si je gagne, mais j'ai retrouvé le plaisir de jouer. Je vais donc être de la partie.»

La saison de Nadal a connu son creux de la vague lorsqu'il a perdu au deuxième tour du tournoi de Wimbledon, puis au troisième des Internationaux des États-Unis. Malgré la conquête de trois titres, Nadal a également failli sur sa surface favorite à son tournoi de prédilection, s'avouant vaincu en trois sets face à Djokovic en quarts de finale des Internationaux de France.

Malgré ces revers successifs, Nadal est resté confiant qu'il pourrait inverser la tendance et se qualifier pour les Finales de l'ATP. Du moins, c'est ce qu'il dit.

«En toute modestie, j'ai toujours cru que j'allais figurer parmi les huit meilleurs joueurs à la fin de la saison, a-t-il dit. Même si j'ai connu des moments difficiles cette année, je savais que l'année est longue et que normalement j'aurais quelques bonnes semaines pour me qualifier.»

Heureux d'être de nouveau compétitif lorsqu'il affronte les meilleurs joueurs, Nadal prépare la prochaine saison. Le plan de l'Espagnol de 29 ans est de jouer autant de matchs que possible avant la fin de l'année afin de mettre à l'essai les nouvelles choses sur lesquelles il travaille à l'entraînement. À Paris, il est également inscrit au tableau en double avec Leander Paes.

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