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Coupe Rogers: Milos Raonic pourrait jouer contre le géant Ivo Karlovic

Milos Raonic... (Photo Eric Bolte-USA TODAY Sports)

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Milos Raonic

Photo Eric Bolte-USA TODAY Sports

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Michel Lamarche
La Presse Canadienne
MONTRÉAL

Si tous les morceaux du casse-tête tombent dans les bonnes cases à l'issue du premier tour de la Coupe Rogers, qui s'ébranle ce week-end à Montréal, les amateurs de tennis auront droit à plusieurs duels intrigants dès la deuxième ronde. L'un d'eux pourrait mettre en présence le Canadien Milos Raonic à un géant qui sert, lui aussi, des boulets de canon.

Le tirage au sort, effectué vendredi dans un hôtel du centre-ville de Montréal, laisse en effet planer la possibilité d'un affrontement qui promet d'être explosif entre Raonic, huitième tête de série et dixième joueur mondial, et le Croate Ivo Karlovic, classé 23e.

Pour que ce match se concrétise, Karlovic, un géant de 6 pieds 11 pouces, devra d'abord disposer d'un autre grand monsieur en la personne de Jerzy Janowicz, un Polonais de 6 pieds 8 pouces qui détient actuellement le 48e rang mondial.

Si Raonic est réputé pour la puissance de ses services, il doit toutefois céder le plancher à Karlovic. Comme tous les autres joueurs du circuit de l'ATP, d'ailleurs.

En 41 matchs depuis le début de la saison, en date de vendredi, Karlovic totalisait rien de moins que 951 as, soit presque 200 de plus que l'Américain John Isner, deuxième à ce chapitre. Quant à Raonic, ses 567 as en 34 sorties lui confèrent le quatrième rang au sein de l'ATP.

Raonic, qui n'a pas joué depuis sa défaite contre l'Australien Nick Kyrgios au troisième tour de Wimbledon au début de juillet, bénéficie d'un laissez-passer directement au deuxième tour, à la suite des désistements du Suisse Roger Federer et de l'Espagnol David Ferrer. S'il franchit le deuxième tour, il pourrait retrouver sur sa route le Suisse Stan Wawrinka, 3e tête de série, en quart de finale, puis le favori du tournoi, le Serbe Novak Djokovic, en demi-finale.

«Je pense que c'est un bon tirage pour Raonic, a souligné le directeur de la Coupe Rogers, Eugène Lapierre. Milos sait quoi faire contre un joueur de son gabarit. Je pense que son jeu est beaucoup plus complet, mais on verra, car c'est sur le terrain que ça se joue.»

Quatre Canadiens ont obtenu des laissez-passer au tableau principal, dont Vasek Pospisil, qui affrontera un joueur issu des qualifications en première ronde. Si Pospisil l'emporte, il pourrait retrouver Isner, contre lequel il a perdu jeudi à Washington.

Également au premier tour, Philip Bester croisera le fer avec le Luxembourgeois Gilles Müller, Frank Dancevic livrera bataille à l'Espagnol Pablo Andujar tandis que le jeune Filip Peliwo sera confronté à l'Ukrainien Sergiy Stakhovsky. Si jamais Peliwo venait à bout de Stakhovsky, il aura ensuite rendez-vous avec l'Espagnol Rafael Nadal, classé septième.

Cinq autres joueurs venant du Canada auront la chance de se hisser au tableau principal en passant par les qualifications, qui auront lieu samedi et dimanche.

Wawrinka, qui a assisté au tirage vendredi, pourrait aussi devoir travailler d'arrache-pied au deuxième tour puisqu'il affrontera le vainqueur de la confrontation entre Kyrgios et le coriace espagnol Fernando Verdasco.

«On ne choisit jamais son tableau, mais c'est clair que ce sera un beau match entre Verdasco et Kyrgios, a réagi Wawrinka, quelques minutes après le tirage. Et quoi qu'il arrive, ce sera de très bons joueurs à affronter. Ce sont des joueurs très dangereux, il va falloir être bien dès le premier match.»

En tout, 56 joueurs prendront part au tournoi, dont la finale sera disputée le dimanche 16 août.

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