Angelique Kerber surprend Maria Sharapova

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Angelique Kerber

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Associated Press
Stuttgart, Allemagne

La terre battue de Stuttgart ne sourit décidément pas aux têtes d'affiche: après la Serbe Ana Ivanovic, la Tchèque Petra Kvitova, lauréate de Wimbledon 2014, et la Russe Maria Sharapova, N.2 mondiale, ont été éliminées jeudi au deuxième tour.

Si Kvitova, N.4 mondiale, a avancé la fatigue accumulée le week-end dernier en demi-finale de la Fed Cup (victoire 3-1 devant la France), Maria Sharapova était arrivée en pleine forme en Allemagne. La Russe, battue 2-6, 7-5, 6-1 par l'Allemande Angelique Kerber, a signé des autographes et a même disputé une exhibition avec Andre Agassi, le champion américain à la retraite.

Mais jeudi, elle a complètement craqué, perdant son tennis et sa concentration une fois que Kerber a égalisé à un set partout en alignant trois jeux d'affilée, à 4-5. En fait, la Russe, qui a réussi cinq aces, a alors été abandonnée par son service (64% de première balle contre 85% à Kerber) et n'a existé que lors du deuxième jeu de la dernière manche.

Breakée d'entrée, Maria Sharapova, touchée dans son orgueil, a tout de suite égalisé à 1-1 en prenant le service adverse. Mais c'était son chant du cygne, puisqu'elle ne marquera plus aucun autre jeu en dépit de plusieurs balles de break. Après 2h27, la belle Maria, 28 ans, doit déjà quitter Stuttgart où elle avait été couronnée reine en 2012, 2013 et 2014...

Cette défaite, en raison notamment d'un nombre inhabituel de fautes directes (40!), met donc fin à un règne de trois ans et 13 matches gagnés consécutivement.

En début d'après-midi, Kvitova a fait les frais de la bonne forme de l'Américaine Madison Brengle, 43e joueuse mondiale, victorieuse 6-3, 7-6 (7/2).

En quarts de finale, l'Américaine de 25 ans affrontera la Française Caroline Garcia, tombeuse d'Ivanovic (N.6) mardi, alors que Kerber aura pour adversaire la Russe Ekaterina Makarova.

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