Maria Sharapova s'offre la deuxième place mondiale

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Neil CONNOR
Agence France-Presse
PÉKIN

Maria Sharapova est venue à bout de Petra Kvitova, tête de série N.3, en trois sets (6-4, 2-6, 6-3) en finale du tournoi WTA de Pékin dimanche, un titre qui permet à la Russe de grimper dès lundi à la deuxième place mondiale.

En empochant son quatrième trophée de la saison, le premier depuis Roland-Garros en juin, Sharapova, 4e joueuse mondiale à son arrivée en Chine, est assurée de devenir la dauphine de Serena Williams au prochain classement.

La Russe de 27 ans, qui n'avait pas lâché une manche de la semaine, a dû batailler pendant près de 2 h 30 min pour s'imposer contre la Tchèque au puissant service. Après un échange de bris en début de partie, c'est Sharapova qui remportait le premier set (6-4).

Mais Kvitova, qui restait sur une série de neuf victoires consécutives après son titre il y a une semaine à Wuhan, déjà sur le sol chinois, prenait rapidement les devants, 4 jeux à 1, dans la deuxième manche, qu'elle gagnait 6-2.

«J'ai débuté en retournant plutôt bien, en lisant un peu son service. Dans le deuxième set, elle est devenue la joueuse la plus agressive. J'ai un peu trop reculé et je lui ai permis de jouer de cette façon», a analysé Sharapova.

Dans la troisième manche, c'est la Russe qui s'échappait définitivement, 3-0, puis 5-2, grâce à deux bris. Si la gauchère tchèque de 24 ans sauvait une balle de match sur son service, Sharapova concluait ensuite sur un jeu blanc (6-3).

«Je suis heureuse d'avoir été capable de hisser à nouveau mon niveau de jeu dans le troisième (set), et de m'en sortir victorieuse», a commenté la Russe, déjà titrée cette saison à Stuttgart, Madrid et Roland-Garros, son cinquième sacre en Grand Chelem.

«C'était une super bataille, du super tennis. Ca s'est joué sur des petites choses, sur quelques points qui font la différence à la fin», a réagi Kvitova, qui va reculer d'un rang au classement lundi, tombant du 3e au 4e rang mondial.

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