Federer à un pas d'un 7e triomphe à Halle

Roger Federer... (Photo Michael Probst, AP)

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Roger Federer

Photo Michael Probst, AP

Agence France-Presse

Tenant du titre, Roger Federer n'est plus qu'à un pas d'un 7e triomphe dans son jardin de Halle, après avoir disposé samedi du Japonais Kei Nishikori, 12e mondial, 6-3, 7-6 (7/4), en demi-finale de l'unique tournoi allemand sur gazon.

Le N.4 mondial n'a mis que 73 minutes pour obtenir sa 9e finale en Westphalie, où il affrontera dimanche Alejandro Falla, 69e mondial qui est devenu le premier Colombien à parvenir à une finale sur gazon en battant le lauréat 2011, l'Allemand Philipp Kohlschreiber, 5-7, 7-6 (7/5), 6-4.

Après un premier set maîtrisé, Federer a été poussé au jeu décisif où la qualité de son service lui a permis de faire la différence et conclure les débats en 73 minutes. Cette victoire lui permet d'égaliser à 2 partout dans ses confrontations avec Nishikori, qui l'avait battu cette saison en quart de finale à Miami (Floride).

«Jouer contre un adversaire tel Nishikori est toujours dangereux, d'autant que je manquais de matches», a déclaré le Bâlois de 32 ans, qui n'avait disputé qu'un seul match après le forfait du Taïwanais Lu Yen-Hsun (dos) la veille en quarts.

L'homme aux 78 trophées se réjouissait toutefois de sa prestation contre le Japonais: «Je pense avoir joué très agressif, j'ai bien servi quand il le fallait et été capable de mettre la pression sur Kei».

Il devra toutefois se méfier d'un adversaire coriace qui, s'il a perdu ses 6 précédentes confrontations avec le Suisse, l'a bousculé à deux reprises à Wimbledon: trois manches au tournoi olympique de Londres en 2012 et surtout cinq après avoir mené deux sets à zéro durant l'étape du Grand Chelem en 2010.

«Quand je suis en manque de confiance, je vais sur Google et je regarde le match», glissait en riant le Colombien, qui disputera la deuxième finale de sa carrière après celle perdue à Bogota l'an dernier.

À 30 ans, le gaucher de Bogota tentera de devenir le deuxième joueur colombien à s'imposer sur le circuit mondial après Mauricio Hadad en 1995 au tournoi des Bermudes.




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