La saison 2013 de l'Impact en une chronique

Côté pronostic, Marco Di Vaio dominera la ligue... (Photo : Edouard Plante-Fréchette, archives La Presse)

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Côté pronostic, Marco Di Vaio dominera la ligue sur le plan des hors-jeu, ce qui ne l'empêchera pas de produire une dizaine de buts.

Photo : Edouard Plante-Fréchette, archives La Presse

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Il était temps. Malgré son petit côté mélo qui a le don de nous tenir en haleine lorsque l'équipe ne joue pas, on avait quand même hâte de revoir l'Impact reprendre les hostilités sur le terrain. Fini le camp et son ambiance bon enfant.

Les choses sérieuses s'amorcent avec un périple à Seattle, où les Sounders et leurs hordes de supporteurs comptent bien s'offrir un festin à l'italienne.

L'an II en MLS ne commence pas par un simple amuse-gueule. Une saison 2013 qui, lorsqu'on examine le onze partant, s'entame sensiblement comme celle qui s'est terminée à l'automne 2012.

Malgré l'arrivée du nouvel entraîneur Marco Schällibaum, il semble que la hiérarchie établie l'an dernier ne sera pas si rapidement bousculée.

En se basant sur l'alignement lors de la finale de la Classique Disney, Andrea Pisanu risque d'être la seule nouveauté lors du match d'ouverture dans la cité émeraude.

Il faut comprendre que la direction de l'Impact croit en l'effectif qu'elle a assemblé depuis l'an passé. Un groupe qu'elle estime capable d'obtenir de meilleurs résultats qu'en 2012 sous l'égide de son nouveau pilote Schällibaum. Lequel a déjà en main la liste d'épicerie fournie par ses patrons: un meilleur début de saison, une poignée de victoires sur la route et un verrou plus solide une fois l'avance acquise.

Bref, il n'y a qu'à atteindre ces objectifs énoncés lors du bilan de novembre dernier et le tour sera joué pour une qualification en séries. Un jeu d'enfant.

L'oracle et la MLS

Qui dit sport et début de saison dit prédictions. Et jouer au devin, ça je veux bien. Hélas, avec l'hiver montréalais, il est encore tôt pour discerner le vol des oiseaux. Et je ne suis pas tellement friand du sacrifice d'animaux.

Or, grâce à mon passé comme joueur du Bleu-blanc-noir et à mes lectures d'Astérix, nul besoin de lire dans les entrailles pour s'improviser prophète sportif. Mais ça, sans doute le saviez-vous déjà!

Le salut de l'entraîneur passant par une qualification en séries, on peut déjà tenir pour acquis que les résultats primeront le style de jeu du onze montréalais. Il se pourrait bien que sous Schällibaum, l'équipe soit plus efficace sans être spectaculaire.

Former un bloc compact et faire un pressing collectif, c'est moins sexy qu'ouvrir le jeu et chercher à provoquer, mais ça ne saurait nuire pour accumuler des points au classement. Et gagner 1-0, ça ne vaut pas moins que 4-3, entendu?

Je ne voudrais pas vous assommer par tant de clairvoyance, mais les augures s'entendent sur le fait que la sa ison sera parsemée d'embûches qui mettront à l'épreuve la profondeur de l'effectif. Sans aller jusqu'à les nommer, certains joueurs seront blessés, ce qui forcera Schällibaum à repenser son schéma tactique. Du coup, la direction fera une, ou plusieurs, acquisition(s) qui, elles, pourraient être un peu plus spectaculaires. Reste à voir si l'Impact échangera son « Erik Cole » ou si le club vise une nouvelle importation étrangère.

Côté pronostic, Marco Di Vaio dominera la ligue sur le plan des hors-jeu, ce qui ne l'empêchera pas de produire une dizaine de buts. Un total qui mènera une chaude lutte au nombre de matchs que le défenseur colombien Nelson Rivas arrivera à disputer dans l'uniforme montréalais. Avantage Di Vaio.

Jeb Brovsky marquera son premier but en carrière, Camara sera un monstre dans les airs. Mais Nesta ne se fera jamais à la chaleur de Houston et les arbitres appréhenderont de plus en plus du stade Saputo où le coup de sifflet final n'est pas toujours synonyme de soulagement. Bref, pour revenir à nos moutons, on ne reconnaîtra plus l'alignement au mois de novembre, mais à la fin, comme le dit Nick De Santis, l 'Impac t par ticipera aux séries et c'est tout ce qui compte, car vous aurez tout oublié de ces prédictions.

***

NOS PRÉDICTIONS

Pascal Milano

EST

1 Kansas City

2 New York

3 Houston

4 Columbus

5 Impact

6 Chicago

7 DC United

8 Nouvelle-Angleterre

9 Philadelphie

Toronto

OUEST

1 Los Angeles

2 Seattle

3 San Jose

4 Salt Lake

5 Vancouver

6 Dallas

7 Portland

8 Colorado

9 Chivas USA

Patrick Leduc

EST

1 Kansas City

2 Houston

3 DC United

4 New York

5 Impact

6 Columbus

7 Chicago

8 Philadelphie

9 Nouvelle-Angleterre

Toronto

OUEST

1 Seattle

2 Vancouver

3 Los Angeles

4 San Jose

5 Dallas

6 Salt Lake

7 Portland

8 Colorado

9 Chivas USA

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