L'Impact discute avec Drogba et Chelsea

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L'entraîneur-chef de Chelsea Guus Hiddink a dit de Drogba qu'il était une légende de Chelsea. Quant à un éventuel retour, il a dit: «Les gens doivent gérer leurs situations et leurs contrats. Ça n'a rien à voir avec moi».

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Bill Beacon
La Presse Canadienne
Montréal

L'Impact de Montréal tente désespérément de convaincre l'attaquant étoile Didier Drogba de disputer une autre saison avec l'équipe, plutôt que de rentrer à Chelsea, mais admet que la situation est hors de son contrôle.

L'équipe a publié un communiqué à travers une série de gazouillis, mercredi, indiquant qu'elle souhaitait que Drogba honore son contrat pour la saison 2016 de la Major League Soccer.

«Nous sommes présentement en contact avec Didier Drogba et Chelsea FC, a dit l'Impact. Nous tentons de faire le maximum pour que Didier soit de retour.

«Nous comprenons l'attachement que Didier a pour son ancienne équipe et sa volonté de les aider. Nous sommes prêts à l'accommoder. Mais notre objectif est qu'il soit de retour en 2016, tel que convenu dans son contrat. Cette situation est hors de notre contrôle.

«Nous tenons à remercier les partisans pour leur compréhension et leur patience.»

Drogba, phénoménal avec 12 buts en 14 matchs après s'être joint à l'équipe en juillet, ne peut pas jouer pour Chelsea pendant qu'il est sous contrat avec l'Impact, mais pourrait quitter Montréal pour un rôle d'entraîneur adjoint ou un poste au sein de l'équipe technique du club anglais.

Certains spéculent qu'une entente pourrait être mise en place pour qu'il joue avec l'Impact tout en passant du temps avec Chelsea. L'Impact amorcera sa saison régulière le 6 mars à Vancouver.

Le nouvel entraîneur-chef de Chelsea, Guus Hiddink, n'a pas donné d'indication dans ce dossier mercredi, lors de sa première conférence de presse depuis qu'il a remplacé Jose Mourinho. Ce dernier a été congédié alors que les champions en titre de la Premier League connaissent une campagne désastreuse.

Hiddink a dit de Drogba qu'il était une légende de Chelsea. Quant à un éventuel retour, il a dit: «Les gens doivent gérer leurs situations et leurs contrats. Ça n'a rien à voir avec moi».

L'avenir de Drogba fait les manchettes depuis que l'hebdomadaire Jeune Afrique a rapporté que le propriétaire de Chelsea, Roman Abramovitch, l'avait appelé pour qu'il revienne au club.

L'Impact, dont la saison 2016 serait sérieusement compromise s'il devait perdre sa principale vedette et attraction, a répondu vendredi dernier par un gazouillis laconique: «La rumeur au sujet de Didier Drogba n'est pas fondée. Il n'y a eu aucun contact avec l'Impact ou avec le joueur à ce sujet.»

Mais le lendemain, l'attaquant de 37 ans a assisté à la victoire de 3-1 de Chelsea contre Sunderland accompagné de Hiddink et d'Abramovitch. Hiddink a plus tard déclaré qu'il souhaitait impliquer Drogba au sein du club, peu importe la manière.

Drogba n'a pas commenté l'affaire.

Hiddink, qui a dirigé Drogba lors d'un précédent séjour avec Chelsea, n'a rien dit à ce sujet lors de sa conférence de presse.

«C'est une légende, autant sur le terrain qu'à l'extérieur. La seule chose, c'est que pour l'instant, il joue à Montréal.»

Il a ajouté que le club avait besoin que d'ex-vedettes comme Drogba se trouvent impliquées au sein de l'équipe comme entraîneurs, au sein de l'équipe de direction ou comme ambassadeurs. «Il est important de donner une bonne image de l'équipe.»

Il est rare qu'un joueur en bonne santé, avec un contrat signé et un poste de partant garanti prenne sa retraite, même si Drogba a Chelsea dans la peau. Il a dit à la fin de la dernière saison qu'il comptait être de retour à Montréal, tout en ajoutant qu'au football, tout peut arriver.

Drogba avait aussi indiqué qu'il comptait visiter ses anciens coéquipiers, voire même s'entraîner avec Chelsea en vue de la prochaine campagne en MLS.

L'Ivoirien a joué pour Chelsea de 2004 à 2012 et de nouveau en 2014-15, quand il a aidé l'équipe à remporter un quatrième titre en Premier League. En plus de compter à son palmarès plusieurs titres de ligue et de FA Cup, il a marqué le but gagnant de la Ligue des Champions 2012.

Certains avancent que la perte de son leadership est la principale cause des problèmes de Chelsea cette saison et que de le ramener dans le giron du club aiderait au moral et à la cohésion. Chelsea occupe le 15e rang de la Premier League avec une fiche de 5-9-3, à 20 points des meneurs surprise de Leicester City et à trois seulement d'une relégation.

Didier Drogba a assisté à la victoire de... (Photo John Sibley, Reuters) - image 2.0

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Didier Drogba a assisté à la victoire de Chelsea contre Sunderland, samedi dernier.

Photo John Sibley, Reuters

L'Impact, dont la saison 2016 serait sérieusement compromise s'il devait perdre sa principale vedette et attraction, a répondu vendredi dernier par un gazouillis laconique: «La rumeur au sujet de Didier Drogba n'est pas fondée. Il n'y a eu aucun contact avec l'Impact ou avec le joueur à ce sujet.»

Mais le lendemain, l'attaquant de 37 ans a assisté à la victoire de 3-1 de Chelsea contre Sunderland accompagné de Hiddink et d'Abramovitch. Hiddink a plus tard déclaré qu'il souhaitait impliquer Drogba au sein du club, peu importe la manière.

Drogba n'a pas commenté l'affaire.

Hiddink, qui a dirigé Drogba lors d'un précédent séjour avec Chelsea, n'a rien dit à ce sujet lors de sa conférence de presse.

«C'est une légende, autant sur le terrain qu'à l'extérieur. La seule chose, c'est que pour l'instant, il joue à Montréal.»

Il a ajouté que le club avait besoin que d'ex-vedettes comme Drogba se trouvent impliquées au sein de l'équipe comme entraîneurs, au sein de l'équipe de direction ou comme ambassadeurs. «Il est important de donner une bonne image de l'équipe.»

Il est rare qu'un joueur en bonne santé, avec un contrat signé et un poste de partant garanti prenne sa retraite, même si Drogba a Chelsea dans la peau. Il a dit à la fin de la dernière saison qu'il comptait être de retour à Montréal, tout en ajoutant qu'au football, tout peut arriver.

Drogba avait aussi indiqué qu'il comptait visiter ses anciens coéquipiers, voire même s'entraîner avec Chelsea en vue de la prochaine campagne en MLS.

L'Ivoirien a joué pour Chelsea de 2004 à 2012 et de nouveau en 2014-15, quand il a aidé l'équipe à remporter un quatrième titre en Premier League. En plus de compter à son palmarès plusieurs titres de ligue et de FA Cup, il a marqué le but gagnant de la Ligue des Champions 2012.

Certains avancent que la perte de son leadership est la principale cause des problèmes de Chelsea cette saison et que de le ramener dans le giron du club aiderait au moral et à la cohésion. Chelsea occupe le 15e rang de la Premier League avec une fiche de 5-9-3, à 20 points des meneurs surprise de Leicester City et à trois seulement d'une relégation.

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