Un survol en 10 points de la saison à venir dans la LNH

Le Xcel Arena de St. Paul, domicle du... (Photo Jim Mone, Associated Press)

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Le Xcel Arena de St. Paul, domicle du Wild du Minnesota.

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Dave Campbell
Associated Press

Le lockout de près de quatre mois est terminé, le nouveau contrat de travail est en place et la LNH s'apprête finalement à présenter des matches. Voici un survol en 10 points de la saison qui prend son envol ce samedi.

1. Quels sont les côtés potentiellement négatifs de disputer 48 matches en 99 jours?

Le risque de blessures, qui sera accru avec le peu de repos entre les matches.

2. Y a-t-il un précédent pour ce genre de calendrier?

La saison 1994-95 a aussi été écourtée par un lock-out. Après 48 matches, les Devils ont cheminé jusqu'à la conquête de la coupe, menés par le gardien Martin Brodeur et l'entraîneur Jacques Lemaire.

3. Quel aspect pourrait bien être plus intéressant qu'à l'habitude?

Les courses aux séries; certains clubs auront moins de marge de manoeuvre, et les points venant des gains en fusillade seront encore plus importants qu'à l'habitude.

4. Les Kings pourront-ils rééditer comme champions de la coupe Stanley?

C'est possible. L'équipe a de la profondeur et un gardien exceptionnel en Jonathan Quick. Il sera toutefois crucial d'éviter les blessures. Anze Kopitar s'est légèrement blessé au genou en Suède, la semaine dernière, et il pourrait rater quelques matches.

5. Verra-t-on plutôt une équipe canadienne détrôner les Kings?

Les Canucks de Vancouver semblent avoir les meilleures chances, eux qui ont mené la ligue avec 111 points en 2011-12.

Les Leafs, qui viennent de congédier le D.G. Brian Burke, n'ont pas accédé aux séries depuis 2004. Le CH, dernière équipe du pays à remporter la coupe, a terminé dernier dans l'Est la saison dernière. Les Oilers ont de brillants jeunes joueurs, mais peu de profondeur. Les Jets marquent peu, les Sénateurs n'ont pas la meilleure défense et à Calgary, Jarome Iginla n'est plus un jeunot.

6. Quelle équipe avait hâte plus que les autres à la fin du lock-out?

Le Wild a fait la manchette avec d'énormes contrats aux joueurs autonomes Zach Parise et Ryan Suter. L'organisation a bien hâte de voir si eux, Mikko Koivu, Pierre-Marc Bouchard et compagnie amèneront le club en séries pour une première fois en cinq ans.

7. Comment se porte Sidney Crosby?

Les maux de tête venant des commotions sont disparus et Crosby, à 25 ans, est prêt à aider les Penguins à retrouver les plus hauts sommets.

8. Quelles recrues seront particulièrement à surveiller?

Damien Brunner des Red Wings, Justin Schultz des Oilers et Mikael Granlund du Wild. Brunner devrait avoir beaucoup de chances de marquer comme ç'a été le cas pour lui en Suisse, avec son coéquipier Henrik Zetterberg.

9. Y a-t-il des déménagements à l'horizon?

Les Islanders de New York quitteront Long Island pour Brooklyn en 2015, et l'avenir reste nébuleux pour les Coyotes à Phoenix.

10. Qu'en est-il de la réorganisation des sections?

Le processus est en suspens. La ligue a décidé de passer de six à quatre sections. Un groupe inclurait les deux clubs new-yorkais, la Caroline, le New Jersey, Philadelphie, Pittsburgh et Washington. Un autre compterait Montréal, Toronto, Ottawa, Boston, Buffalo, la Floride et Tampa Bay. Une troisième section alignerait Winnipeg, Chicago, St. Louis, Columbus, Dallas, Detroit, Nashville et le Minnesota. La dernière inclurait Anaheim, Los Angeles, San Jose, Phoenix, Calgary, Colorado, Edmonton et Vancouver. L'AJLNH a retardé le tout, invoquant des soucis quant aux voyages plus longs et au nombre inégal d'équipes par section.

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