Coupe du monde: Jhonas Enroth remplacera Robin Lehner

Jhonas Enroth... (Photo Danny Moloshok, AP)

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Jhonas Enroth

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Associated Press
New York

Parce que le gardien Robin Lehner n'est pas complètement guéri, les responsables de l'équipe de la Suède en vue de la Coupe du monde de hockey l'ont remplacé par Jhonas Enroth.

Lehner, le gardien numéro un des Sabres de Buffalo, a été ennuyé par une blessure à la cheville droite pendant une bonne partie de la dernière saison, au point où il n'a disputé que 21 matchs dans la Ligue nationale.

Lehner a été opéré en mars et s'entraînait afin d'être prêt pour le tournoi de la Coupe du monde, qui se tiendra à Toronto à compter du 17 septembre.

«Nous voulions sincèrement donner la chance à Robin de se remettre de sa blessure, mais malheureusement, il n'a pas eu suffisamment de temps pour récupérer à 100 %», a déclaré l'entraîneur-chef de l'équipe suédoise, Rikard Gronborg, dans un communiqué de l'Association de hockey sur glace de la Suède.

La saison précédente, Lehner avait dû combattre des problèmes liés à une commotion cérébrale, ce qui l'avait limité à seulement 23 rencontres. Il semblait débarrassé de ces ennuis lorsque les Sénateurs d'Ottawa l'ont échangé à Buffalo lors de la séance de sélection de 2015.

Le gardien de 25 ans s'est blessé à la cheville droite lors du match d'ouverture et a aggravé cette blessure en mars.

Les Sabres n'ont pas précisé à quel moment ils prévoient pouvoir compter sur un Lehner en pleine santé.

«Alors que Robin maintient sa progression pendant sa période de rééducation, il considérait qu'il était préférable de laisser sa place au sein d'Équipe Suède en vue de la Coupe du monde, a fait savoir le directeur général des Sabres, Tim Murray, dans un communiqué.

«Robin croyait qu'il était important qu'il poursuive sa rééducation à Buffalo afin de se préparer en vue du camp d'entraînement. Il travaille sur la glace et en gymnase, et nous avons hâte de la voir sur la patinoire avec le reste de notre équipe le mois prochain.»

Enroth, qui a passé la dernière saison avec les Kings de Los Angeles, a récemment signé une entente d'une saison avec les Maple Leafs de Toronto. Il sera l'un des trois gardiens d'Équipe Suède, en compagnie du vétéran Henrik Lundqvist, des Rangers de New York, et de Jacob Markstrom, des Canucks de Vancouver.

Âgé de 28 ans, Enroth affiche une moyenne de buts alloués de 2,80 et un taux d'efficacité de ,911 en 147 matchs en carrière dans la Ligue nationale de hockey.

Enroth était un porte-couleurs de l'équipe suédoise qui a mérité la médaille d'argent aux Jeux olympiques de Sotchi, en 2014. Il n'a cependant pris part à aucun match.

Il a été le gardien partant de la Suède au Championnat du monde de 2013 et de 2015. En 2013, il a contribué à la conquête de la médaille d'or de la Suède, après avoir affiché une moyenne de buts alloués de 1,15 et un taux d'efficacité de ,956.

«Avec Jhonas, nous comptons sur un gardien d'expérience que nous savons capable de gagner des matchs comme il l'a démontré en 2013, a mentionné Gronborg. Même s'il n'a pas joué autant de rencontres qu'il l'aurait espéré dans la LNH, il a livré la marchandise lorsque lancé dans la mêlée et a présenté un taux d'efficacité très respectable.»

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