Les séries de la LNH en cinq questions

Alexander Ovechkin et Drew Doughty... (Photo archives USA Today Sports)

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Alexander Ovechkin et Drew Doughty

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La Presse

À quelques heures du début des hostilités, nos experts répondent à cinq questions au sujet des séries éliminatoires de la LNH.

Phil Kessel... (Photo Gene J. Puskar, AP) - image 2.0

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Phil Kessel

Photo Gene J. Puskar, AP

1- Quel joueur doit le plus à son équipe après une saison en deçà des attentes?

Mathias Brunet: Pekka Rinne, des Predators de Nashville. Saison en demi-teinte, l'attaque «revampée» des Predators l'a souvent tiré de mauvais draps. 

Philippe Cantin: Le gardien Jimmy Howard devra être plus constant pour aider les Red Wings à battre le Lightning.

Marc Antoine Godin: John Tavares. Il a récolté neuf points à ses quatre derniers matchs pour aider les Islanders à finir sur une bonne note, mais il a connu de longues séquences - surtout en deuxième moitié de saison - où son jeu était méconnaissable.

Richard Labbé: Phil Kessel. Parce qu'une équipe s'attend à plus que 59 points en 82 matchs de la part d'un joueur de 10 millions de dollars pour la saison.

Guillaume Lefrançois: Gustav Nyquist. Seulement 17 buts cette saison, après une récolte de 27 en 2014-2015. Avec Henrik Zetterberg qui ralentit, sa production est nécessaire.

Braden Holtby... (Photo Alex Brandon, AP) - image 3.0

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Braden Holtby

Photo Alex Brandon, AP

2- Quel gardien fera la grande différence pour permettre à son équipe de se rendre loin?

Mathias Brunet: John Gibson, des Ducks d'Anaheim, un jeune gardien hyper talentueux qui n'a rien à perdre.

Philippe Cantin: Une chance en or pour Roberto Luongo d'ajouter à son palmarès.

Marc Antoine Godin: Braden Holtby. Ça fait longtemps que les Capitals sont une puissance offensive, mais c'est l'avènement de Holtby parmi l'élite des gardiens qui en fait des prétendants à la Coupe. 

Richard Labbé: Braden Holtby (Washington). Enfin un bon gardien pour aller avec l'attaque des Caps. 

Guillaume Lefrançois: Ben Bishop. Avec Steven Stamkos, Anton Stralman et possiblement Tyler Johnson blessés, le grand gardien n'aura pas beaucoup de marge de manoeuvre.

Shea Weber et Ryan Getzlaf... (Photo Mike Strasinger, archives USA Today) - image 4.0

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Shea Weber et Ryan Getzlaf

Photo Mike Strasinger, archives USA Today

3- Quelle sera la meilleure confrontation (défenseur contre attaquant) de la première ronde?

Mathias Brunet: Shea Weber, des Predators, aura la mince tâche de surveiller Ryan Getzlaf, des Ducks, et ses compagnons!

Philippe Cantin: Alex Pietrangelo sera opposé à Kane, Toews et les autres. L'ultime défi!

Marc Antoine Godin: Duncan Keith contre Vladimir Tarasenko. L'ailier russe a marqué plus de buts contre les Blackhawks cette saison (5) que contre n'importe quelle équipe de la ligue. Keith, le défenseur offensif de son équipe, est l'arrière qui lui a été le plus souvent opposé. Les Hawks combattront-ils le feu par le feu?

Richard Labbé: Brent Burns contre Milan Lucic sous les palmiers de la Californie. On ne va pas s'ennuyer!

Guillaume Lefrançois: Brooks Orpik contre Wayne Simmonds. On devrait se distribuer quelques coups de bâton.

Joe Thornton... (Photo Marcio Jose Sanchez, AP) - image 5.0

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Joe Thornton

Photo Marcio Jose Sanchez, AP

4- Quel joueur-vedette connaîtra des séries difficiles?

Mathias Brunet: Jaromir Jagr, des Panthers de la Floride. Lui restera-t-il de l'essence dans le réservoir? Il sera surveillé étroitement.

Philippe Cantin: Anze Kopitar. Comme l'impression que les Kings échapperont cette série contre les Sharks...

Marc Antoine Godin: Rick Nash. Il connaît la pire saison offensive de sa carrière et ça risque de continuer contre les Penguins, que les Rangers n'ont pas battus à leurs trois derniers matchs.

Richard Labbé: Il faut repenser à Phil Kessel, qui n'a pas beaucoup d'expérience au printemps...

Guillaume Lefrançois: Joe Thornton. Il vient de connaître une saison phénoménale, mais en arrache souvent au printemps.

Sidney Crosby... (Photo Matt Freed, AP) - image 6.0

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Sidney Crosby

Photo Matt Freed, AP

5- Comment décrirons-nous le style de jeu des séries de 2016?

Mathias Brunet: Rapide et très ouvert.

Philippe Cantin: Accent mis sur la nécessité d'être «bons avec la rondelle», ce qui, espérons-le, inspirera le CH...

Marc Antoine Godin: Des matchs serrés, peu de buts et peu de pénalités, mais les joueurs rapides auront le dernier mot sur les joueurs plus costauds.

Richard Labbé: Physique et intense, comme à l'habitude. 

Guillaume Lefrançois: Teigneux

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>>> Consultez notre dossier spécial sur les séries éliminatoires et les prédictions de nos experts dans La Presse +

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