Les Panthers arrachent la victoire en tirs de barrage

  • Gallagher a trompé Luongo en effectuant une vrille. (PHOTO BERNARD BRAULT, LA PRESSE)

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    Gallagher a trompé Luongo en effectuant une vrille.

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  • La Canadien célèbre le premier but de la partie. (PHOTO BERNARD BRAULT, LA PRESSE)

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    La Canadien célèbre le premier but de la partie.

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  • Gallagher est venu plusieurs fois toquer à la porte du gardien des Panthers. (PHOTO BERNARD BRAULT, LA PRESSE)

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    Gallagher est venu plusieurs fois toquer à la porte du gardien des Panthers.

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  • Manny Malhotra et Roberto Luongo se regardent en chien de faïence. (PHOTO BERNARD BRAULT, LA PRESSE)

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    Manny Malhotra et Roberto Luongo se regardent en chien de faïence.

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  • Jared Tinordi s'est fait remarquer avec un assaut peu académique sur son adversaire. (PHOTO BERNARD BRAULT, LA PRESSE)

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    Jared Tinordi s'est fait remarquer avec un assaut peu académique sur son adversaire.

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  • Luongo a été sollicité à maintes reprises, jeudi soir. (PHOTO BERNARD BRAULT, LA PRESSE)

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    Luongo a été sollicité à maintes reprises, jeudi soir.

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  • Greg Pateryn et Scottie Upshall. (PHOTO BERNARD BRAULT, LA PRESSE)

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    Greg Pateryn et Scottie Upshall.

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  • Gallagher et  Luongo, à nouveau en face à face. (PHOTO BERNARD BRAULT, LA PRESSE)

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    Gallagher et  Luongo, à nouveau en face à face.

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Avec trois défenseurs dans la formation qui ont passé du temps à Hamilton cette saison, sans un de ses attaquants les plus dynamiques en Alex Galchenyuk, le Canadien ne présentait pas exactement son meilleur visage.

Dave Bolland a marqué le but décisif en tirs de barrage et les Panthers de la Floride l'ont emporté 3-2 sur le Tricolore, jeudi soir, au Centre Bell.

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Bolland et Nick Bjugstad ont déjoué Price dans l'exercice final, tandis qu'à l'autre but, Max Pacioretty a été le seul à trouver une faille dans Roberto Luongo. Curieusement, c'était une première présence en fusillade cette saison pour le meilleur buteur du CH.

Déjà saignés à la ligne bleue, les Montréalais étaient en outre privés de leurs deux meilleurs éléments cette saison en tirs de barrage, soit Pierre-Alexandre Parenteau (commotion) et Galchenyuk (virus).

Malgré cette ligne bleue décimée, le Canadien a offert un effort honnête en accordant seulement 21 tirs. Mais offensivement, l'équipe a été incapable de générer assez d'attaque pour triompher.

Le Tricolore subit deux défaites de suite pour seulement la deuxième fois depuis le début décembre.

À son retour au Centre Bell, l'entraîneur-chef des Panthers, Gerard Gallant, signe quant à lui la victoire. Son équipe s'approche à un petit point des Bruins de Boston et du 4e rang de l'Atlantique, le dernier donnant accès aux séries.

Lent départ

Il y avait plusieurs bancs vides en début de match, et disons que les absents n'ont pas vraiment eu tort. Le spectacle de la première période était plutôt terne. On notera une petite frayeur pour le Canadien, quand Greg Pateryn a tenté une passe risquée devant Price. Les Panthers n'ont toutefois pas pu obtenir un tir franc.

À l'autre bout, le Tricolore a mis Luongo à l'épreuve 10 fois, la menace la plus sérieuse venant du bâton de Dale Weise, en fin de période.

La soirée s'est animée en période médiane avec trois buts marqués. Brendan Gallagher s'est offert pas un, mais deux buts, et les deux de la même façon : en récupérant un retour dans l'espace vital de Luongo. Sur le premier des deux buts, le gardien des Panthers a toutefois offert un retour généreux sur un tir de routine. 

Mais qu'importe, ce sont des buts que Michel Therrien montrera sans doute de temps à autre à ses hommes pour leur rappeler l'importance d'aller dans la zone «payante».

Le deuxième filet de Gallagher a fouetté les Panthers, qui ont réduit l'écart 82 secondes plus tard, grâce à un but de Tomas Fleischmann, si bien que c'était 2-1 Montréal après 40 minutes.

Tinordi s'en tire

Jarred Tinordi ne s'était pas battu depuis le 9 janvier, dans la Ligue américaine, quand Andrey Pedan lui a passé le K.-O. Il a profité de son retour dans la LNH pour s'y remettre, livrant un combat à Alex Petrovic. Ce dernier s'est rué sur Tinordi après que ce dernier eut tenté de frapper Fleischmann.

Tinordi a fini le combat à plat ventre, mais sans blessure. Le dernier coup de Petrovic a été bloqué par la visière du grand défenseur.

Cela dit, Tinordi a écopé d'une punition supplémentaire pour sa charge contre Fleischmann. Au moment où la punition prenait fin, Steve Kampfer a battu Price, qui cherchait la rondelle derrière son filet.

Les occasions de marquer ont été rares pendant le reste de la période, les deux équipes visiblement contentes d'obtenir un point chacune. En prolongation, Tomas Plekanec a obtenu une chance en or de renvoyer tout le monde à la maison, mais Luongo a résisté.

Le Canadien conclura sa séquence de quatre matchs en six jours samedi soir, contre les Blue Jackets de Columbus. Toujours au nouveau Forum.

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Ils ont dit

> P.K. Subban: «N'importe qui peut gagner dans les tirs de barrage. J'ai trouvé qu'on avait bien joué. Je me sentais bien. La veille, à Ottawa, je n'étais pas sûr que j'allais pouvoir jouer à cause du tir que j'ai reçu sur le pied. Ç'a été difficile en première période mais plus facile à mesure que ça avançait.»

> Max Pacioretty: «Avec une avance de 2-1, il fallait trouver une autre façon de marquer. J'ai l'impression qu'on vante souvent le travail de l'autre gardien, mais ce n'est pas comme si on jouait contre le meilleur gardien du monde soir après soir. Il nous faut trouver des façons de marquer plus souvent.»

> Gerard Gallant: «C'est spécial pour mon équipe, mais pas pour moi. Les deux points sont spéciaux, car on reste dans la course. Mais je ne voulais pas les battre parce que c'est mon ancienne équipe. J'ai passé deux ans ici et j'ai été très bien traité.»

> Roberto Luongo: «Il reste encore beaucoup de travail. On ne veut pas penser trop loin. On réalise qu'on est dans le coup, c'est agréable... Ils ont tiré plusieurs rondelles. À 0-2, c'était important de fermer la porte. On a marqué, ça nous a redonné de l'élan. Et en tirs de barrage, tout peut arriver.»

> Michel Therrien: «On était l'équipe qui mettait beaucoup de pression sur l'équipe adverse. J'ai beaucoup aimé l'effort de nos joueurs. On est dans une séquence très exigeante. D'habitude, quand tu joues comme ça, ça finit du bon côté (...) Tinordi a été très physique, il a fait ce qu'il devait faire. Pateryn aussi a joué un bon match. On a un autre jeune en Nathan Beaulieu. On a une très jeune brigade, mais on n'a pas accordé beaucoup de chances.»

> Michel Therrien, sur son choix de joueurs en tirs de barrage: «Eller et Sekac, ça fait deux mois qu'ils n'ont pas marqué.»

> Jarred Tinordi: «Leur joueur (Alex Petrovic) m'a frappé sur la visière, j'ai perdu l'équilibre et j'ai chuté, puis il m'a frappé alors que j'étais par terre. La plupart des gars ne font pas ça, mais ce n'est pas bien grave.»

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