Les Maple Leafs s'inclinent de nouveau

À moins de deux semaines de la date limite des transactions, les Maple Leafs de... (Photo: PC)

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Stephen Whyno
La Presse Canadienne
Toronto

À moins de deux semaines de la date limite des transactions, les Maple Leafs de Toronto sont scrutés à la loupe tandis que leur reconstruction bat son plein. Un fort contingent de l'état-major du Tricolore s'était déplacé au Air Canada Centre pour épier des prises potentielles. Ils en ont profité pour assister au revers de 3-2 des locaux aux mains des Panthers de la Floride.

La plus récente acquisition des Leafs, Olli Jokinen, a disputé son premier match en bleu et blanc s'est retrouvé «dans la vitrine» en compagnie de trois autres joueurs qui pourront profiter de l'autonomie complète à la fin de la saison: le défenseur Korbinian Holzer et les attaquants Daniel Winnik et David Booth. Jokinen n'a pas inscrit de point, mais il a pu jouer à sa position naturelle, au centre du troisième trio.

L'autre Jokinen, Jussi (aucun lien de parenté) a marqué pour les Panthers, qui ont aussi profité de buts de Nick Bjugstad et de Jimmy Hayes. Roberto Luongo a connu un autre excellent match, stoppant 25 tirs.

Tyler Bozak et Phil Kessel ont marqué pour les Leafs. Le but de Kessel a été marqué tard dans la rencontre, alors que les Torontois bénéficiaient d'un avantage numérique et que Jonathan Bernier, auteur de 14 arrêts, était de retour au banc.

Si les Panthers se sont rapprochés à deux points des Bruins de Boston et du dernier rang donnant accès aux séries dans l'Est, les Leafs sont demeurés au 26e rang de la LNH, ce qui leur conférerait 8,5 pour cent de chances d'obtenir le premier choix au repêchage.

Mais avant de se préoccuper du repêchage, les Leafs devraient être actifs sur le marché des transactions d'ici la date limite du 2 mars. Ils ont déjà cédé Cody Franson, et Mike Santorelli aux Predators de Nashville en retour de Jokinen, d'un espoir et d'un choix de premier tour. Ça ne devrait pas être leur dernière.

Il était donc très logique de voir le directeur général du Canadien, Marc Bergevin, accompagné de plusieurs membres de la direction du Tricolore sur place.

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