Canadien: quatre adjoints plutôt qu'un capitaine

Andrei Markov et Tomas Plekanec porteront le A... (Photo Ivanoh Demers, La Presse)

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Andrei Markov et Tomas Plekanec porteront le A en permanence, P.K. Subban et Max Pacioretty, en alternance. Subban sera l'un des adjoints à domicile et Pacioretty, à l'étranger.

Photo Ivanoh Demers, La Presse

La question du prochain capitaine du Canadien de Montréal est maintenant réglée: il n'y en aura pas en 2014-2015. Ainsi en ont décidé Michel Therrien et Marc Bergevin.

Les deux dirigeants du Canadien ont confirmé l'absence d'un C sur les chandails tricolores lundi matin, lors du traditionnel tournoi de golf de l'équipe. En lieu et place, quatre joueurs porteront le A de l'assistant, incluant les vétérans Tomas Plekanec et Andrei Markov.

Les deux autres élus, P.K. Subban et Max Pacioretty, s'échangeront le A lors des 21 premiers matchs de la saison, Subban à domicile et Pacioretty en territoire étranger. La suite du plan sera ajustée par la suite, selon ce que la direction a fait savoir.

Devant micros et caméras, les joueurs du club ont tous répété que cette stratégie est la bonne.

«P.K. est ici pour longtemps et Pacioretty a un contrat à long terme, a tenu à dire Plekanec. C'est autour d'eux que l'équipe sera bâtie à l'avenir. C'est une décision sensée pour tout le monde. Ils sont dans le groupe pour les bonnes raisons.»

L'absence d'un capitaine dans le camp montréalais cette saison pourrait laisser croire à un manque de leadership dans ce vestiaire, mais pour Therrien, c'est plutôt tout le contraire.

«Il y a plusieurs bons candidats pour ça, a expliqué l'entraîneur du Canadien. Nous avons eu de nombreuses discussions à ce sujet, Marc (Bergevin) et moi. C'est une période de transition, qui, on le croit, pourra permettre à nos jeunes vétérans de démontrer leur leadership.»

Bergevin, lui, a également évoqué le concept de transition pour expliquer cette inhabituelle situation.

«On voit une transition dans le leadership et cela donnera l'occasion aux joueurs de s'exprimer davantage, a insisté pour dire le DG. Ce que j'ai vu à mes deux premières années ici, ce sont des jeunes qui poussent et qui prennent de plus en plus de place.»

La direction du Canadien n'aura donc pu trouver de digne successeur à Brian Gionta, l'ex-capitaine parti joindre les rangs des Sabres de Buffalo à l'été. Lors de ses explications, Therrien a laissé entendre que le véritable capitaine de son club est le gardien Carey Price, qui ne peut recevoir un tel honneur en vertu des règlements de la Ligue nationale. «Mais Carey sera lui aussi consulté lors de nos prises de décision», a tenu à dire l'entraîneur.

Ce n'est évidemment pas la première fois dans son histoire récente que le Canadien est incapable de nommer un capitaine avant le début d'une saison. Avant la nomination de Gionta en 2010, le club montréalais avait disputé la saison 2009-2010 sans personne pour porter fièrement le C, une décision qui avait beaucoup fait jaser à ce moment-là.

Si on ne peut trouver de capitaine maintenant, quand pourra-t-on alors le faire? La question a été posée lundi, mais selon Therrien, il est encore beaucoup trop tôt pour se mettre à spéculer sur la nomination du prochain capitaine de sa bande.

«On va commencer par jouer cette saison-là, a-t-il répondu. Je crois que notre décision va donner à nos jeunes vétérans la chance de grandir. Je crois que ce sera une bonne période de transition pour eux. Je suis heureux de cette décision, il y a plusieurs bons jeunes leaders avec nous, et ça montre que l'avenir de l'équipe est reluisant.»

Le directeur général a bien sûr poussé dans le même sens que son coach. «On va tout réévaluer l'été prochain, mais d'ici là, je ne veux pas que ce soit une distraction pour notre équipe. Tout cela est sain. C'est du leadership par comité.»




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