Mathieu Darche n'a reçu aucune offre

Mathieu Darche a su la semaine dernière que... (Photo: Bernard Brault, La Presse)

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Mathieu Darche a su la semaine dernière que la direction du Canadien ne souhaitait plus retenir ses services.

Photo: Bernard Brault, La Presse

Richard Labbé
La Presse

Mathieu Darche ne sait toujours pas où il jouera la saison prochaine et, pour le moment, les équipes de la LNH ne se bousculent pas à sa porte.

Son agent Stephen Freyer a fait savoir hier à La Presse que son client n'a pas reçu d'offre de la part des équipes du circuit depuis l'ouverture du marché des joueurs autonomes, dimanche.

«Nous avons parlé avec deux équipes, mais sans plus, a indiqué M. Freyer lors d'une conversation téléphonique. Ces deux équipes nous ont fait savoir qu'elles réfléchissent à la possibilité d'embaucher Mathieu en vue de la prochaine saison, mais il n'y a pas eu d'offre. C'était des discussions, c'est tout.»

L'agent refuse de dévoiler l'identité des équipes en question pour le moment, mais il s'attend à reprendre les discussions au cours des prochains jours.

Rappelons que Darche, après avoir passé les trois dernières saisons dans l'uniforme du Canadien, a su la semaine dernière que la direction montréalaise ne souhaitait plus retenir ses services. Le club lui a proposé une entente à deux volets, qu'il a rapidement refusée. Le Canadien voulait aussi lui imposer une baisse de salaire; il touchait 700 000 $ en 2011-2012.

Même si l'intérêt pour son client est plutôt modeste pour l'instant, Stephen Freyer demeure optimiste et est convaincu que le joueur de 35 ans trouvera du boulot pour la prochaine saison.

«Je pense que les offres vont finir par arriver, a-t-il ajouté. Ce qu'il faut comprendre, c'est que le marché secondaire des joueurs autonomes fonctionne présentement au ralenti. Tant que les dirigeants des équipes n'auront pas complété leurs emplettes sur le plan des embauches majeures, les embauches moins importantes vont devoir attendre. C'est souvent comme ça que ça fonctionne.»

Mathieu Darche, qui se dit pleinement remis d'une commotion cérébrale qui l'a forcé à rater les 21 derniers matchs du calendrier régulier, a déjà laissé savoir qu'il entend poursuivre sa carrière.

Il a disputé son premier match dans la LNH en 2000-2001 avec les Blue Jackets de Columbus. Depuis, il a porté le maillot des Predators de Nashville, des Sharks de San Jose, du Lightning de Tampa Bay et du Canadien.

Il a pris part à 61 rencontres la saison dernière, et a récolté cinq buts et sept passes.

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