La marée du siècle: un phénomène lié à l'horlogerie céleste

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Cette photo a été prise fin février, à Boulogne-sur-Mer, dans le nord de la France.

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Agence France-Presse
Brest

Le 21 mars aura lieu une marée dite «du siècle», qui se reproduit en fait tous les 18 ans environ, sur le littoral français, mais aussi au Canada ou en Australie. Il s'agit d'un phénomène spectaculaire lié à l'horlogerie céleste.

Ce jour-là, le coefficient de marée sera de 119, soit le plus haut niveau jamais constaté, selon le SHOM, l'établissement national expert en hydro-océanographie.

En 2015, plus de 40 jours ont connu ou connaîtront des coefficients supérieurs à 100, dont 20 supérieurs à 110, alors que les coefficients de plus de 110 sont rares (moins de 2%).

D'autres marées spectaculaires, attirant de nombreux touristes sur les côtes, devraient ainsi se produire le 29 septembre (coefficient 117), après celle du 21 février (117).

Le coefficient de marée, compris entre 20 et 120, calculé par le SHOM, donne une indication du marnage attendu, c'est-à-dire de la différence de hauteur d'eau entre la pleine mer et la basse mer successive.

La «marée du siècle» sera particulièrement visible sur les côtes normandes et bretonnes, notamment dans la baie du Mont Saint-Michel où le marnage devrait atteindre 14,5 mètres, soit plus qu'un immeuble de quatre étages.

«Manifestation de la loi de la gravité»

Cependant, le marnage maximal observé dans le monde se produit dans la baie de Fundy, au Canada, où il peut atteindre jusqu'à 16 mètres.

Le phénomène sera également très visible sur la côte Est de la Terre de Feu, ainsi que sur la côte nord de l'Australie et au Royaume-Uni, dans le canal de Bristol (plus de 14 m).

«La marée est une manifestation de la loi de la gravité appliquée au système formé par la Terre, le Soleil et la Lune», explique à l'AFP Nicolas Pouvreau, spécialiste des marées au SHOM. «La réponse de la mer à la force génératrice de la marée prend la forme d'une onde générée de manière diffuse à travers les océans».

Cette onde se propage à une vitesse dépendant de la profondeur, se réfléchit sur les talus continentaux, générant des interférences qui renforcent ou atténuent l'ampleur de la marée.

En France, l'effet de la marée est accentué dans le golfe normand-breton pour deux raisons majeures: la présence de la presqu'île du Cotentin, sur laquelle rebondit la marée qui arrive de l'océan Atlantique, ajoutant ses effets à la marée incidente, ainsi que la faible profondeur des fonds marins (moins de 35 m).

«L'amplitude des ondes de marée s'accroît lorsque celles-ci arrivent sur ce plateau, à l'image de la vague qui déferle lorsqu'elle arrive sur la plage», explique M. Pouvreau.

La dernière «marée du siècle» s'était produite le 10 mars 1997 et la prochaine aura lieu le 3 mars 2033. Celle de samedi se produira au lendemain d'un autre phénomène rare: une éclipse du soleil!

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