Un reptile géant ayant vécu au temps des dinosaures identifié en Écosse

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Une représentation du reptile géant identifié en Écosse.

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Agence France-Presse
Londres

Un reptile géant de l'ordre des ichtyosaures qui évoluait il y a 170 millions d'années dans les eaux aujourd'hui écossaises a été identifié, a annoncé lundi l'université d'Édimbourg.

Cette créature qui ressemble à un dauphin pouvait mesurer plus de 4 mètres et vivait durant la période du Jurassique dans des eaux chaudes et peu profondes, là où se situe aujourd'hui l'Écosse.

Ce contemporain des dinosaures a été identifié grâce à un fossile trouvé sur l'île écossaise de Skye, la plus grande de l'archipel des Hébrides intérieures.

Cette nouvelle espèce a été baptisée «Dearcmhara shawcrossi», le premier terme signifiant «lézard marin» en gaélique écossais et le second étant tiré de Brian Shawcross, l'amateur ayant découvert le fossile en 1959.

«Au temps des dinosaures, les eaux écossaises étaient peuplées par de gros reptiles de la taille de bateaux à moteur. Ces fossiles sont très rares et pour la première fois nous avons trouvé une nouvelle espèce uniquement écossaise», a déclaré le professeur Steve Brusatte, de l'université d'Édimbourg.

«Sans la générosité du collectionneur qui a donné ces os à un musée au lieu de les garder ou de les vendre, nous n'aurions jamais su que cet extraordinaire animal a existé», a-t-il souligné.

Le reptile le plus célèbre d'Écosse reste le monstre du Loch Ness, le légendaire animal aquatique qui attire des milliers de touristes sur les rives de ce lac situé dans les Highlands (nord de l'Écosse).

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