Une sonde de la NASA revient au bercail

La sonde Osiris-Rex s'approchera à 17 000 kilomètres... (PHOTO AP)

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La sonde Osiris-Rex s'approchera à 17 000 kilomètres de la Terre vendredi après-midi. La force gravitationnelle de la planète la catapultera alors vers l'astéroïde Bennu.

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Associated Press
CAP CANAVERAL, Floride

Une sonde de la NASA qui pourchasse un astéroïde reviendra très brièvement au bercail, avant repartir à la poursuite de sa proie.

Lancée l'an dernier, la sonde Osiris-Rex s'approchera à 17 000 kilomètres de la Terre vendredi après-midi. La force gravitationnelle de la planète la catapultera alors vers l'astéroïde Bennu.

Si tout va bien, la sonde devrait rejoindre Bennu l'an prochain. Puis, en 2020, elle en recueillera des échantillons qu'elle ramènera sur Terre.

Le rendez-vous de vendredi se produira au-dessus de l'Antarctique et ne durera que quelques instants, puisque la sonde filera à ce moment à 31 000 kilomètres/heure. La NASA dit avoir pris les précautions nécessaires pour empêcher une collision entre Osiris-Rex et un satellite.

Des télescopes terrestres essaient de profiter du retour de la sonde pour en prendre quelques photos.




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