Voie lactée: plus d'un milliard d'étoiles localisées, une première

Une cartographie de la Voie lactée d'une précision... (Photo Daniel Ochoa de Olza, Associated Press)

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Une cartographie de la Voie lactée d'une précision inégalée, avec la localisation de quelque 1,15 milliard d'étoiles, a été présentée mercredi par l'Agence spatiale européenne (ESA) à partir des observations du télescope spatial européen Gaia.

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Agence France-Presse
Paris

Une cartographie de la Voie lactée d'une précision inégalée, avec la localisation de quelque 1,15 milliard d'étoiles, a été présentée mercredi par l'Agence spatiale européenne (ESA) à partir des observations du télescope spatial européen Gaia.

«Avec plus d'un milliard d'étoiles, c'est la plus vaste carte jamais réalisée à partir d'une seule mission, et c'est aussi la plus précise», a annoncé Anthony Brown, un chercheur membre de l'équipe Gaia, lors d'une conférence de presse à Madrid.

«Les scientifiques ont catalogué les positions de 1,15 milliard d'étoiles», a pour sa part souligné le CNRS, associé à la mission. Un record en termes de recensement, même si cela représente moins de 1% des étoiles de la Voie lactée, la galaxie à laquelle appartient notre système solaire, qui en contient probablement entre 100 et 200 milliards.

Pour 2 millions de ces étoiles, les scientifiques, issus de 25 pays européens, ont défini et mis à la disposition des chercheurs du monde entier des données comprenant leur vitesse de déplacement et leur distance par rapport au Soleil.

L'ESA et le consortium européen qui pilote Gaia prévoient d'obtenir, vers fin 2017, la vitesse et la distance pour le milliard d'étoiles désormais identifiées dans cette nouvelle cartographie.

Depuis son lancement le 19 décembre 2013, Gaia scrute l'immensité de la Galaxie (100 000 années-lumière de diamètre), et enregistre chaque jour les données de 50 millions d'étoiles.

Pourvu de 200 millions d'étoiles de plus qu'initialement prévu, ce catalogue va permettre aux chercheurs de mieux comprendre les phénomènes physiques qui régissent les étoiles et la Galaxie.

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