Vols d'astronautes: la Nasa paye 424 millions de dollars à Moscou

Une fusée Soyouz avec à son bord trois... (Photo NATALIA KOLESNIKOVA, ARCHIVE AFP)

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Une fusée Soyouz avec à son bord trois spationautes a décollé vendredi du cosmodrome russe de Baïkonour, dans les steppes du Kazakhstan, pour rejoindre la Station spatiale internationale (ISS) en un temps record.

Photo NATALIA KOLESNIKOVA, ARCHIVE AFP

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Agence France-Presse
Washington

La Nasa va payer 424 millions de dollars de plus à la Russie pour transporter ses astronautes vers la Station spatiale internationale (ISS) à bord des vaisseaux Soyouz, a annoncé mardi l'agence spatiale américaine.

Ce nouveau contrat, qui porte sur l'entraînement et le transport de six astronautes vers l'ISS en 2016 et au cours des six premiers mois de 2017, revient à 70,6 millions de dollars le siège, soit une augmentation de 5,6 millions par rapport au coût actuel facturé par la Russie aux États-Unis.

Le patron de la Nasa, Charles Bolden, accuse dans son blogue le Congrès d'avoir contraint l'agence à signer ce nouveau contrat avec Moscou en n'approuvant pas la totalité de l'enveloppe budgétaire de 821 millions de dollars requise en 2014 par le président Barack Obama pour financer le partenariat avec le secteur privé américain.

«Parce que l'enveloppe demandée par le président a été nettement réduite, nous ne serons pas en mesure d'avoir des lancements d'astronautes par des vaisseaux américains privés avant 2017», déplore M. Bolden.

«Des retards supplémentaires dans ce programme (Commercial Crew Program) et les conséquences sur notre programme de vols spatiaux habités sont  inacceptables», ajoute l'ancien commandant de navette spatiale.

Ce partenariat vise à développer des systèmes de transport commercial d'astronautes à l'ISS moins chers à partir du sol américain.

Les Soyouz russes sont le seul moyen de transport d'astronautes vers l'ISS actuellement disponible depuis la fin des vols des navettes spatiales américaines en juillet 2011.

La Russie a depuis fortement augmenté ses prix à chaque nouveau contrat.

La Nasa a retenu trois sociétés pour développer en partenariat des systèmes de transport commercial d'astronautes vers l'ISS et d'autres destinations orbitales.

La Nasa a aussi conclu un contrat de 1,6 milliard de dollars avec SpaceX prévoyant 12 missions de livraison de fret à l'ISS, dont deux ont déjà été exécutées avec succès.

La Nasa a aussi signé un contrat de ravitaillement de l'avant-poste orbital de 1,9 milliard, avec Orbital Sciences Corporation, qui a effectué son premier vol d'essai de sa fusée Antares le 21 avril à partir de la base spatiale Wallops sur la côte de Virginie.

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