Mission historique pour Chris Hadfield

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La Presse

(Longueuil) L'astronaute canadien Chris Hadfield s'est envolé, à 7h12 mercredi matin, du Kazakhstan pour une mission de cinq mois dans l'espace. Le décollage de la capsule russe Soyouz s'est déroulé sans embûche.

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Chris Hadfield

Photo AFP

> En photos: le départ de cette mission historique

L'engin voyagera pendant deux jours avant d'atteindre la Station spatiale internationale.

En mars, Chris Hadfield deviendra le premier Canadien à prendre les commandes de la Station spatiale internationale.

Au cours de sa troisième envolée dans l'espace, M. Hadfield mènera plus de 130 expériences scientifiques, manipulera le bras canadien et réalisera des opérations robotiques.

Dans la capsule quelques secondes après le décollage.... (Image tirée d'internet) - image 2.0

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Dans la capsule quelques secondes après le décollage.

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L'astronaute américain Tom Marshburn et l'astronaute russe Roman Romanenko sont également du voyage.

Ils doivent rentrer sur Terre en mai 2013, tandis que les trois autres spationautes déjà à bord de l'ISS rentreront en mars, selon le site de la Nasa.

Depuis 2009, six astronautes séjournent en permanence à bord de l'ISS, dont la capacité se limitait auparavant à trois personnes.

La Russie est désormais le seul pays capable d'acheminer des astronautes vers l'ISS, depuis la mise au rebut à l'été 2011 de la dernière navette spatiale américaine.

Les États-Unis versent à la Russie au moins 50 millions de dollars pour chaque astronaute transporté à l'ISS. La mise en service d'un vaisseau spatial américain n'est pas prévue avant 2015.

Au cours des derniers mois, la Russie a toutefois connu une série de revers dans le secteur spatial.

Le 9 décembre, elle a échoué à mettre en orbite un satellite de communications. Début août, deux satellites de télécommunications lancés par une fusée Proton avaient aussi échoué à rejoindre la bonne orbite, en raison d'une défaillance technique.

Quelques semaines auparavant, une première procédure d'arrimage à l'ISS d'un vaisseau cargo Progress avait échoué.

Faces à ces revers, le président russe, Vladimir Poutine, a limogé en septembre le dirigeant d'un des principaux constructeurs de fusées et d'engins spatiaux.

Directeur général du centre Khrounitchev de recherche et de construction spatiale, Vladimir Nesterov dirigeait depuis 2005 le centre public Khrounitchev, la plus importante entreprise du secteur en Russie, basée à Moscou, qui produit notamment le lanceur lourd Proton, un des piliers du domaine spatial russe.

-Selon La Presse Canadienne et l'AFP

En vidéo: la couverture spéciale de la NASA


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