La Nasa dément une découverte historique sur Mars

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Le robot Curiosity (illustration) n'a pas fait de découverte histortique sur Mars, affirme la NASA.

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Agence France-Presse
Washington

La Nasa a démenti jeudi que le robot américain Curiosity ait fait une découverte majeure sur Mars en réponse à de récents propos d'un scientifique de la mission dans une interview qui avait évoqué une annonce propre à «entrer dans les livres d'histoire».

«Les rumeurs et spéculations selon lesquelles une découverte majeure aurait été faite dans le cadre de la mission Curiosity qui est à ses débuts sont erronées», déclare l'agence spatiale américaine dans un communiqué.

«À ce stade de la mission les instruments du robot n'ont détecté aucune indication définitive de matière organique martienne», ajoute la Nasa.

La mission Curiosity, prévue de durer au moins deux ans, a commencé il y a moins de quatre mois avec l'arrivée du robot sur la planète rouge le 6 août.

Son objectif est de déterminer si l'environnement a été propice dans le passé à la vie microbienne.

Les déclarations de John Grotzinger, responsable de la mission scientifique de Curiosity depuis le Jet Propulsion Laboratory (JPL) à Pasadena (Californie) à la radio publique NPR il y a deux semaines avaient enflammé internet suscitant d'innombrables spéculations.

Il avait refusé d'en dire davantage expliquant qu'il s'agissait de résultats préliminaires devant être confirmés, un processus qui peut prendre plusieurs semaines.

La semaine dernière, le porte-parole du JPL, Guy Webster, avait déjà fortement minimisé les propos de John Grotzinger.

«Concernant sa remarque sur les +livres d'histoire+, la mission dans son ensemble est de nature à entrer dans les livres d'histoire (...) il n'y a rien de spécifique à venir qui soit bouleversant», avait-il affirmé à l'AFP.

«John (Grotzinger) était ravi de la qualité des analyses sur les échantillons en provenance du robot alors qu'un journaliste était dans son bureau la semaine passée», a expliqué M. Webster. «Il a par le passé déjà été enthousiasmé par de précédents résultats, et il le sera de nouveau à l'avenir», a-t-il ajouté.

«L'équipe scientifique analyse les données d'un échantillon du sol martien mais ils ne peuvent pas en parler pour le moment», a-t-il poursuivi. «Cela ne change pas des procédures habituelles: ils veulent confirmer les premiers résultats avant de les rendre publics».

Fin septembre Curiosity avait découvert des graviers et cailloux provenant du lit d'une ancienne rivière, confortant les hypothèses d'un passé humide de la planète rouge.

La prochaine conférence de presse sur la mission Curiosity est prévue lundi 3 décembre.

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