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Japon: un calmar géant filmé dans l'océan Pacifique

Image fixe diffusée par la chaîne de télévision... (Photo : NHK/NEP/DISCOVERY CHANNEL/AFP)

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Image fixe diffusée par la chaîne de télévision NHK d'un calmar géant filmé entre 600 et 900 mètres de profondeur.

Photo : NHK/NEP/DISCOVERY CHANNEL/AFP

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Shingo Ito
Agence France-Presse

Des scientifiques japonais et des chaînes de télévision japonaise et américaine ont annoncé lundi avoir filmé pour la première fois un calmar géant par 900 mètres de fond dans l'océan Pacifique.

Grand pourvoyeur de légendes maritimes, l'animal mythique, de couleur argentée, a été filmé le 10 juillet dernier par une équipe du Musée scientifique national japonais en collaboration avec la chaîne de télévision publique japonaise NHK et la chaîne spécialisée Discovery Channel.

Le calmar géant, dont le nom scientifique est architeuthis, a été repéré par 630 mètres de fond par une équipe en sous-marin à environ 15 kilomètres à l'est de l'île de Chichi, dans le Pacifique nord.

«Il brillait, il était si beau. J'étais tellement ému quand je l'ai vu de mes yeux», a raconté Tsunemi Kubodera à l'AFP qui dans l'excitation a tout de même eu un moment, vite dissipé, de doute: «mais finalement j'étais sûr que je le voyais parce que nous avions minutieusement identifié des zones potentielles d'habitat en analysant des données déjà existantes».

«Des chercheurs du monde entier ont déjà essayé de filmer cet animal dans son milieu naturel, mais en vain jusque-là», a-t-il poursuivi.

Lui-même et son équipe ont dû effectuer une centaine de plongées avec leur sous-marin, au total 400 heures sous l'eau, avant de voir apparaître le monstre des profondeurs.

Le submersible avec trois personnes à bord, dont Tsunemi Kubodera, un spécialiste du mollusque céphalopode, a accompagné le géant jusqu'à 900 mètres de profondeur, attiré par un appât, avant qu'il ne disparaisse dans les abysses.

La NHK a diffusé des images du calmar, dont le seul corps a été évalué à trois mètres de long. Sa longueur totale «a été estimée à 8 mètres, en l'absence de ses deux principaux tentacules qui étaient sectionnés», a déclaré à l'AFP Tsunemi Kubodera.

Ce dernier, qui n'a pas été en mesure d'expliquer la raison de cette mutilation, a indiqué que c'était la toute première fois qu'un calmar de cette taille avait été filmé dans son habitat naturel.

Kubodera avait déjà filmé un calmar géant en 2006 mais, a-t-il précisé, depuis un bateau de surface après avoir ramené le monstre en surface.

La NHK et Discovery Channel prévoient de consacrer une émission à ce document exceptionnel courant janvier.

«Avec ce document, nous espérons en apprendre plus sur la vie de cette espèce, qui demeure encore un mystère à ce jour», a ajouté Tsunemi Kubodera, qui compte également publier ses observations dans un magazine scientifique.

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