La Catalogne proclame son indépendance, Madrid la met sous tutelle

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Le chef du gouvernement espagnol Mariano Rajoy a prononcé un discours devant le Sénat, le 27 octobre.

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Daniel BOSQUE
Agence France-Presse
Barcelone

Le gouvernement espagnol a répliqué à la déclaration d'indépendance de la Catalogne vendredi en destituant son exécutif et en convoquant des élections régionales avec lesquelles il espère résoudre une crise politique sans précédent depuis le retour de la démocratie il y a 40 ans.

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Les élus catalans, dont le président Carles Puigdemont (au centre) ont entonné l'hymne nationaliste après la déclaration d'indépendance.

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Des manifestants réunis devant le Parlement catalan ont manifesté leur joie à l'annonce de l'adoption de la résolution d'indépendance, le 27 octobre à Barcelone.

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Alors que des milliers d'indépendantistes fêtaient leur «République» dans plusieurs villes catalanes, le gouvernement espagnol a annoncé, comme prévu, la mise sous tutelle de la région.

À l'issue d'un Conseil des ministres extraordinaire, le chef du gouvernement Mariano Rajoy a annoncé une batterie de mesures drastiques dont la destitution du président séparatiste catalan Carles Puigdemont, de son cabinet et du directeur de la police de Catalogne.

Evoquant une «indépendance déchirante, triste et angoissante», M. Rajoy a aussi décrété la dissolution immédiate du parlement catalan, en vue de la tenue d'élections le 21 décembre.

Ces mesures prises au titre de l'article 155 de la Constitution, entraînent une suspension de facto de l'autonomie de la Catalogne, qui a sa propre langue et sa culture, regagnée après la fin de la dictature de Francisco Franco (1939-1975).

Madrid affirme qu'il en fera un usage a minima pour «restaurer l'ordre constitutionnel» dans cette région de la taille de la Belgique, où vivent 16% des Espagnols.

«Le gouvernement a adopté ces mesures pour éviter la prise en otage inadmissible d'une majorité des Catalans et le vol d'une partie du territoire au reste des Espagnols», a-t-il expliqué.

Son annonce a été accueillie par les huées des milliers de personnes massés à Barcelone pour célébrer l'«indépendance».

Mais les manifestants l'ont vite oublié, reprenant leur fête animée par un concert et des feux d'artifices qui ont brièvement illuminé le quartier gothique de la ville, où siège le gouvernement catalan.

Ils étaient également des milliers rassemblés dans d'autres villes catalanes comme Gérone et Tarragone.

Certains ont sablé le cava (mousseux) catalan, d'autres ont brûlé des pièces d'identité espagnoles.

Signe de l'inquiétude suscitée par cette crise en Europe, le président de la Commission Jean-Claude Juncker a souligné que l'UE n'avait «bas besoin d'autres fissures». Ottawa, Washington, Londres, Berlin et Paris, comme l'OTAN et l'ONU, ont également fait savoir qu'ils soutenaient l'unité de l'Espagne.

«Vitesse de kamikaze»

Le président du Conseil européen Donald Tusk a aussi appelé Madrid à choisir «la force de l'argument plutôt que l'argument de la force», alors que beaucoup craignent que la Catalogne ne soit entraînée dans une spirale de troubles et de répression.

Carles Puigdemont, qui n'avait pas réagi vendredi soir à sa destitution, a d'ailleurs appelé les Catalans à rester «pacifiques et civiques».

Alors qu'une bonne moitié des Catalans sont opposés à la déclaration d'indépendance, la maire de Barcelone Ada Colau a jugé que les indépendantistes au pouvoir avaient «avancé à une vitesse de kamikaze» imposée par des «intérêts partisans».

Lors des dernières régionales en 2015, les indépendantistes avaient obtenu 47,8% des suffrages.

Symbole de cette fracture, la résolution déclarant l'indépendance a été adoptée en l'absence de l'opposition - qui avait quitté l'hémicycle - par 70 voix pour, dix voix contre et deux abstentions.

«Ce papier que vous avez rédigé détruit ce qu'il y a de plus sacré, la coexistence» en Catalogne, avait auparavant déclaré en brandissant la résolution qui allait être votée Carlos Carrizosa, élu du parti anti-indépendantiste Ciudadanos.

Le texte proclame «la République catalane, comme État indépendant et souverain, de droit, démocratique et social».

Une heure après son adoption, le Sénat espagnol a validé le déclenchement de l'article 155 de la Constitution, un événement sans précédent en Espagne depuis le retour de la démocratie en 1977.

La convocation aussi rapide d'élections n'était pas attendue, et soulève la question de la participation ou non des indépendantistes à ce scrutin.

«Ils n'ont qu'à voter eux», a réagi Gabriel Cardenas, un militant indépendantiste de 26 ans expliquant qu'il n'accepterait plus rien à partir d'aujourd'hui.

«Résister pacifiquement»

La Catalogne n'en est pas à sa première tentative d'éloignement du gouvernement central.

Le dernier épisode remonte à plus de 80 ans, quand le 6 octobre 1934, le président du gouvernement autonome de Catalogne, Lluis Companys, avait proclamé un «État catalan dans le cadre d'une République fédérale d'Espagne».

Cette annonce avait déclenché une proclamation d'État de guerre et des affrontements qui avaient fait entre 46 et 80 morts, selon les historiens.

Les conséquences de la déclaration d'indépendance comme de la mise sous tutelle sont incalculables.

Face à l'insécurité juridique, plus de 1600 sociétés ont déjà décidé de transférer leur siège social hors de Catalogne, agitée depuis des semaines par des manifestations pour et contre l'indépendance.

La principale organisation patronale en Espagne, la CEOE, a dénoncé le vote du parlement catalan, craignant des conséquences «très graves» pour l'économie.

Les partis séparatistes présentent comme un «mandat» les résultats - invérifiables - du référendum d'autodétermination interdit du 1er octobre, qui avait été émaillé de violences policières: 90% de «oui» à la sécession, avec 43% de participation.

La mise sous tutelle de la Catalogne choque d'autant plus localement que c'est justement autour du débat sur les compétences de la Catalogne, meurtrie par l'annulation partielle en 2010 par la justice d'un statut lui conférant de très larges pouvoirs, que s'est nouée la crise actuelle.

Les puissantes associations indépendantistes ANC et Omnium Cultural ont déjà prévenu qu'elles mobiliseraient leurs dizaines de milliers d'adhérents pour «défendre la République». Des «Comités de défense de la République» se disent également prêts à «résister pacifiquement».




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