Des membres de la famille ben Laden tués dans un accident d'avion

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Selon la police locale, le pilote et trois passagers sont morts, et il n'y a pas de blessés au sol.

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Agence France-Presse
LONDRES

Des membres de la famille d'Oussama ben Laden figurent parmi les victimes de l'écrasement d'un avion d'affaires privé en Grande-Bretagne, a indiqué samedi l'ambassade d'Arabie saoudite à Londres.

Quatre personnes sont mortes après que l'appareil, un Phenom 300 du constructeur Embraer, s'est écrasé vendredi sur un site de vente de voitures aux enchères, en tentant de se poser sur l'aéroport de Blackbushe, à une soixantaine de km au sud-ouest de Londres.

Selon la police locale, le pilote et trois passagers sont morts, et il n'y a pas eu de blessés au sol.

«Nous pensons que les personnes décédées sont la mère, la soeur et le beau-frère du propriétaire de l'avion, tous étant membres de la famille ben Laden, mais des autopsies en bonne et due forme sont en cours», a déclaré un porte-parole de la police.

Les victimes «étaient de nationalité saoudienne et étaient en vacances au Royaume-Uni», a-t-il ajouté.

L'ambassadeur saoudien en Grande-Bretagne a, dans un message posté sur le compte Twitter de l'ambassade, «présenté ses condoléances aux fils du défunt Mohammed ben Laden et leurs proches après le grave accident d'un avion transportant des membres de la famille survenu à l'aéroport de Blackbushe».

Le message ne précise pas les identités des victimes et l'ambassade, contactée au téléphone, n'a pas souhaité en dire plus.

Cependant selon une source proche de la famille ben Laden interrogée par l'AFP en Arabie saoudite, les victimes sont «Raja Hashim, la belle-mère d'Oussama ben Laden, une soeur de ce dernier, Sanaa, et son époux, Zuhair Hashem, ainsi que le pilote, un Jordanien».

Raja Hashim est la mère de Saad ben Laden, un demi-frère d'Oussama ben Laden, a précisé cette source.

L'ambassade saoudienne a également assuré dans son message qu'elle allait travailler avec les autorités britanniques pour enquêter sur cet écrasement et pour rapatrier les corps en Arabie saoudite.

Le père d'Oussama ben Laden, Mohamed, était un magnat de la construction dont la nombreuse descendance constitue une famille en vue, aux vastes intérêts économiques.

Mohammed ben Laden lui-même est décédé dans un accident d'avion en Arabie saoudite en 1967. Son fils Oussama, chef de l'organisation islamiste radicale al-Qaida, a été tué par les forces spéciales américaines au Pakistan en 2011.

Selon l'autorité de l'aviation civile saoudienne, l'avion était enregistré dans ce pays. La BBC a de son côté rapporté que l'appareil avait décollé de l'aéroport italien de Milan Malpensa.

Des images des suites de l'accident montrent des panaches de fumée noire qui s'élèvent dans le ciel et plusieurs voitures en feu.

«Je passais à côté de l'aéroport pour rentrer chez moi quand j'ai vu une grande colonne de fumée», a confié un témoin, Robert Belcher. «Je pouvais voir le panache de fumée à une distance d'environ huit km et j'espérais qu'il s'agissait simplement d'une voiture en train de brûler, plutôt qu'un accident d'avion».

Amateur d'avions, M. Belcher affirme que ce jet était un «visiteur régulier» de l'aéroport de Blackbushe au cours des derniers mois.

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