Union européenne: le référendum britannique pourrait se tenir en juin 2016

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Le premier ministre anglais, David Cameron

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Agence France-Presse
LONDRES

Le premier ministre britannique David Cameron a l'intention de fixer à juin 2016 le référendum qu'il s'est engagé à convoquer sur l'appartenance de la Grande-Bretagne à l'Union européenne, affirme le journal Independent on Sunday.

Se référant à une source anonyme, le journal écrit: «L'Independent on Sunday a appris que M. Cameron a décidé de fixer (le référendum) en juin de l'année prochaine».

Une porte-parole de Downing Street, les services du premier ministre, a refusé de commenter l'article de l'Independent.

Le journal assure que le chef du gouvernement compte annoncer la date du référendum pendant la conférence annuelle de son Parti conservateur en octobre.

Il n'a pas été possible d'obtenir immédiatement une réaction du Parti conservateur.

M. Cameron a promis aux Britanniques de renégocier les termes de l'appartenance de la Grande-Bretagne à l'UE avant de convoquer un référendum sur le sujet d'ici la fin de 2017.

L'article de l'Independent sort alors que le ministre britannique des Finances George Osborne commence une visite à Paris pour tenter d'obtenir un soutien français aux propositions de réformes de l'UE avancées par Londres.

Le gouvernement conservateur de M. Cameron a annoncé qu'il ferait campagne pour la poursuite de l'appartenance de la Grande-Bretagne à l'Union européenne, mais il réclame des réformes portant notamment sur la capacité des citoyens d'autres pays de l'UE à obtenir des aides sociales en Grande-Bretagne, sur des pouvoirs accrus de Londres et sur la possibilité de s'exempter d'une plus grande intégration politique éventuelle.

«Le référendum en Grande-Bretagne est une opportunité pour la cause des réformes dans l'ensemble de l'UE», doit déclarer M. Osborne dans un discours prévu à cette occasion, dont des extraits ont été diffusés à l'avance.

M. Osborne souhaite que l'UE devienne «plus compétitive et plus dynamique afin de faire en sorte qu'elle fournisse prospérité et sécurité à tous».

Selon l'Independent on Sunday, l'actuelle crise grecque et la possibilité que la Grèce quitte la zone euro ont joué un rôle dans la décision de M. Cameron de convoquer le référendum britannique plus tôt que prévu.

Les premières dispositions législatives préalables à la convocation du référendum ont été prises en juin, mais elles doivent encore être approuvées par la Chambre des Lords.

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