Face à Sarkozy, Alain Juppé reçoit l'appui précieux de Jacques Chirac

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Alain Juppé a reçu un appui de poids en la personne de Jacques Chirac, qui a toujours considéré son ex-premier ministre comme «le meilleur d'entre nous».

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Frédéric DUMOULIN
Agence France-Presse
PARIS

Dans la course pour la présidentielle de 2017 et son futur match face à Nicolas Sarkozy, Alain Juppé a reçu un appui de poids en la personne de Jacques Chirac, qui a toujours considéré son ex-premier ministre comme «le meilleur d'entre nous».

«J'ai toujours su qu'Alain Juppé serait au rendez-vous de son destin et de celui de la France. Peu de choses pouvaient me faire plus plaisir, pour moi-même, pour lui et surtout pour notre pays», déclare l'ancien président de la République (1995-2007) dans une confidence faite au chef du service politique du Figaro, Philippe Goulliaud, à paraître jeudi dans ce journal.

«Si j'en avais l'énergie, j'aurais déjà réservé ma place, même petite, à son QG» de campagne, ajoute M. Chirac, qui est toujours très apprécié des Français, selon les sondages, mais dont les apparitions en public et les prises de parole sont très rares en raison de ses ennuis de santé. En privé comme dans ses anciennes déclarations publiques, Jacques Chirac n'a jamais tari d'éloges pour Alain Juppé -  qui s'est récemment déclaré candidat à la primaire de 2016 pour la présidentielle de 2017 - alors qu'à l'inverse, il voue une détestation très forte à celui qui lui a succédé à l'Élysée, Nicolas Sarkozy.

«C'est une excellente chose que l'ancien président apporte son soutien à Alain Juppé», s'est félicité auprès de l'AFP l'ex-ministre Benoist Apparu, l'un des lieutenants du maire de Bordeaux.

La déclaration de Jacques Chirac intervient quelques jours après une pique assassine de son épouse, Bernadette, contre le même Alain Juppé. «Il est très, très froid et il n'attire pas les gens», a-t-elle lâché lundi au micro d'Europe 1. «Qu'est ce qu'Alain Juppé a à voir avec Nicolas Sarkozy ? (...) Alain Juppé peut courir avant de faire des succès comme ça, sur les planches», a ajouté celle qui n'a d'yeux, contrairement à son mari, que pour Nicolas Sarkozy.

Piqué au vif, le maire de Bordeaux avait répliqué que M. Chirac lui avait récemment «confirmé son jugement, qu'(il) était «le meilleur d'entre nous»». Avant de souligner que lui rencontrait «tous les trois-quatre mois» l'ancien hôte de l'Élysée. Sous-entendu contrairement à Nicolas Sarkozy, dont les relations avec Jacques Chirac -qu'il avait qualifié pendant son quinquennat de «roi fainéant»- sont de longue date exécrables.

«Je voterai Hollande»

Selon Le Canard Enchaîné daté de mercredi, Nicolas Sarkozy, qui vient de faire son retour en politique en annonçant sa candidature à la présidence de l'UMP avec 2017 en ligne de mire, aimerait que Bernadette Chirac lui organise une rencontre avec son époux. «Nicolas Sarkozy veut absolument se réconcilier avec mon mari. Il fait le forcing pour que je lui organise un rendez-vous avec Jacques. Il m'a même dit qu'il était prêt à le voir en cachette n'importe où», aurait déclaré l'ex-Première dame à des interlocuteurs, selon l'hebdomadaire satirique, qui ajoute que c'est leur fille Claude, farouchement opposée à M. Sarkozy, qui ne veut pas d'une telle rencontre.

Sur France 2 le 21 septembre, M. Sarkozy avait adressé un compliment à M. Chirac qui a «consacré (sa) vie à la France».

Ce n'est pas la première fois que Jacques Chirac tacle ainsi Nicolas Sarkozy. En juin 2011 déjà, à un an de la la présidentielle, il avait lâché, à la fureur des sarkozystes et pour le plus grand bonheur de l'intéressé, présent à ses côtés: «Je peux dire que je voterai Hollande !»

Si tout le monde n'a retenu que ce soutien au futur candidat socialiste à la présidentielle, M. Chirac précisait toutefois déjà: «sauf si Juppé se présente parce que j'aime bien Juppé». «Le meilleur d'entre nous» encore et toujours...

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