Canular royal: l'autopsie confirme le suicide de l'infirmière

L'infirmière d'origine indienne, mère de deux enfants, a... (PHOTO LEON NEAL, AFP)

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L'infirmière d'origine indienne, mère de deux enfants, a été trouvée pendue, a indiqué le policier qui a présenté les premières conclusions des investigations au coroner.

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Nathalie Auriol
Agence France-Presse
Londres

L'infirmière auprès de qui deux animateurs de radio australiens se sont faits passer pour la reine Élisabeth et le prince Charles afin d'avoir des nouvelles de la femme du prince William s'est pendue trois jours après sa méprise, selon les premières conclusions de l'enquête présentées jeudi à Londres.

Jacintha Saldanha, 46 ans, a été découverte le vendredi 7 décembre par une collègue et un gardien dans les logements réservés aux infirmières près de l'hôpital londonien King Edward VII, où elle travaillait et où Kate Middleton a été soignée pendant quelques jours.

L'infirmière d'origine indienne, mère de deux enfants, a été trouvée pendue, a indiqué le policier qui a présenté les premières conclusions des investigations au coroner.

Un des poignets de la victime portait également des blessures. Deux notes, dont le contenu n'a pas été divulgué, ont été trouvées dans sa chambre et une troisième dans ses affaires.

Dès l'annonce de la mort de l'infirmière, qui a suscité une très vive émotion au Royaume-Uni, la presse britannique a évoqué un suicide et mis en cause les auteurs du canular. Revenant sur cette «complète tragédie», le premier ministre David Cameron a lui-même indiqué que l'infirmière avait mis fin à ses jours.

L'enquête sur les causes de la mort vise à en établir les circonstances, sans établir de responsabilités. Aucune explication sur le geste de l'infirmière n'a donc été avancée jeudi lors de cette audience préliminaire.

Des examens toxicologiques complèteront l'autopsie menée cette semaine. Les enquêteurs vont également se pencher sur «des appels téléphoniques et des courriels» pour voir s'ils éclairent les circonstances du drame.

Les policiers souhaitent par ailleurs entrer «très prochainement» en contact avec leurs collègues australiens pour interroger des témoins, a expliqué le policier.

La prochaine audience est prévue en mars prochain.

Les deux présentateurs de la radio australienne 2Day FM avaient téléphoné la semaine dernière à l'hôpital King Edward VII, où était hospitalisée Kate pour de fortes nausées de début de grossesse, en se faisant passer pour la reine et le prince Charles.

Jacintha Saldanha avait pris la communication et, abusée par le subterfuge, leur avait passé une collègue qui leur a donné des nouvelles de la jeune femme, enfreignant malgré elle les règles de confidentialité.

Le régulateur australien des médias a ouvert une enquête sur ce canular. Selon la réglementation australienne, la victime d'un canular téléphonique doit donner son accord avant sa diffusion sur les ondes.

La direction du groupe propriétaire de 2Day FM affirme avoir vainement tenté de joindre l'hôpital à cinq reprises avant de diffuser l'appel, mais l'établissement londonien a assuré n'avoir eu aucun contact avec la radio après le canular.

Les peines encourues par la station sont l'annulation ou la restriction de sa licence de diffusion, ou une amende.

2Day FM, cible de vives critiques après cette affaire, a offert 500 000 dollars australiens (environ 518 000 $CAN) à la famille de l'infirmière. Les deux animateurs, interdits d'antenne «jusqu'à nouvel ordre», sont venus s'expliquer, en larmes, à la télévision.

Une messe «pour le repos de l'âme de l'infirmière» doit être dite le 15 décembre en la cathédrale de Westminster, à Londres.

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