USAID interdite en Russie

L'interdiction de l'USAID en Russie intervient sur fond... (PHOTO ALEXEY DRUZHININ, AFP/RIA-NOVOSTI)

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L'interdiction de l'USAID en Russie intervient sur fond de durcissement du régime depuis le retour au Kremlin en mai de Vladimir Poutine, confronté à une contestation sans précédent depuis son arrivée au pouvoir il y a 12 ans.

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Agence France-Presse
Moscou

Moscou a interdit à compter du 1er octobre les activités de l'Agence américaine pour le développement international (USAID), accusée d'ingérence dans la vie politique russe, au risque de créer une crise diplomatique avec Washington avec qui les relations sont déjà difficiles.

 

 

 

 

Le ministère russe des Affaires étrangères a expliqué mercredi que cette décision avait été prise « en premier lieu parce que le travail des responsables de l'agence dans notre pays était loin de correspondre aux objectifs déclarés de faciliter le développement de la coopération humanitaire bilatérale ».

« Il s'agit plutôt de tentatives d'influencer les processus politiques en accordant des bourses », a critiqué le ministère, soulignant que la société civile russe était « devenue suffisamment mûre » et n'avait « plus besoin de "direction extérieure" ».

L'USAID a apporté depuis des années un soutien financier essentiel à de nombreuses associations de défense des droits de l'homme et ONG telles Golos, qui a dénoncé des fraudes aux élections législatives russe fin 2011 et présidentielle de mars remportées par le camp de Vladimir Poutine.

Le ministère souligne que Moscou a averti à plusieurs reprises Washington que la Russie s'inquiétait des activités de l'USAID notamment dans le Caucase du Nord, région minée par une rébellion islamiste armée, où les ONG dénoncent régulièrement des exactions de la part des forces de sécurité russes.

Washington avait indiqué mardi avoir été « récemment informé » par Moscou de sa décision de mettre un terme à toutes les opérations de l'USAID en Russie, et un responsable américain a dit « regretter cette décision ».

Le département d'État, qui chapeaute l'USAID, s'est dit « extrêmement fier de ce que l'USAID a fait en Russie ces deux dernières décennies ».

Depuis la fin de l'URSS en 1991, l'USAID a dépensé 2,7 milliards de dollars en Russie dans divers projets - en dehors du soutien aux ONG de droits de l'homme - tels que la lutte contre le sida ou la protection de l'environnement.

« Le Kremlin poursuit sa ligne dure »

L'interdiction de l'USAID en Russie intervient sur fond de durcissement du régime depuis le retour au Kremlin en mai de Vladimir Poutine, confronté à une contestation sans précédent depuis son arrivée au pouvoir il y a 12 ans.

L'ex-agent du KGB a accusé à maintes reprises les ONG qui surveillent les élections et les organisateurs des manifestations de l'opposition qui ont rassemblé ces derniers mois des dizaines de milliers de personnes à Moscou d'être à la solde des Occidentaux, notamment des États-Unis.

Des experts estiment que la décision de Moscou risque de nuire aux relations russo-américaines déjà assombries par les divergences sur la question syrienne et les critiques de Washington à l'égard de plusieurs initiatives du Kremlin telles une récente loi qualifiant d'« agents de l'étranger » et plaçant sous un contrôle étroit les ONG bénéficiant d'un financement étranger.

« Cette décision est un geste visant à détériorer les relations entre la Russie et les États-Unis », a déclaré à l'AFP l'analyste Viktor Kremeniouk, observant cependant qu'il ne s'agissait « pas d'un quelconque revirement de la Russie dans la politique internationale ».

« Le Kremlin poursuit sa ligne dure et suit la voie de Loukachenko », renchérit l'expert Iouri Korgouniouk, en référence à l'autoritaire président bélarusse Alexandre Loukachenko.

Plusieurs ONG russes ont indiqué craindre pour leur avenir après l'annonce de la fin des activités de l'USAID, le président de Memorial, Arseni Roguinski, indiquant que son aide financière était « significative » pour cette association spécialisée dans la défense des droits de l'homme et l'histoire des répressions à l'époque communiste.




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