É.-U.: les agressions sexuelles dénoncées dans l'armée en hausse de 50%

Le major-général Jeffrey Snow s'entretient avec la presse... (Photo Yuri Gripas, Reuters)

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Le major-général Jeffrey Snow s'entretient avec la presse au Pentagone sur le programme de prévention et d'aide aux victimes d'agressions sexuelles.

Photo Yuri Gripas, Reuters

Agence France-Presse
WASHINGTON

Le nombre d'agressions sexuelles dénoncées dans l'armée américaine a bondi de 50% en 2013, selon des chiffres officiels dévoilés jeudi par le Pentagone, qui attribue cette hausse à une meilleure mesure du phénomène plus qu'à son augmentation.

Le nombre de cas d'agressions et de crimes sexuels porté à la connaissance des autorités militaires s'est établi à 5061 en 2013, contre 3374 l'année précédente.

Près d'un quart des victimes ont subi un viol, les autres des faits allant de l'attouchement à l'agression sexuelle.

«Il n'y a pas d'indication que cette hausse des dénonciations reflète une augmentation des faits criminels», mais au contraire «une confiance accrue dans le système de réponse du département de la Défense» de la part des victimes, estime le Pentagone dans son rapport annuel.

Quelque 71% des auteurs identifiés d'agressions sexuelles sont poursuivis devant une cour martiale, les autres faisant l'objet de mesures administratives.

Plus de trois militaires sur 1000 ont rapporté avoir été un jour victimes d'agression sexuelle, mais ce chiffre montre de grandes disparités entre hommes et femmes: 19 femmes sur 1000 ont rapporté avoir été victimes d'un tel acte contre 0,7 homme.

Les hommes victimes représentent 14% des faits dénoncés, un chiffre qui ne représente pas l'ampleur du phénomène, a reconnu le secrétaire à la Défense Chuck Hagel, dans une allusion à la culture de virilité en vigueur dans l'armée.

«Nous devons combattre les stigmates culturels qui découragent les gens de dénoncer les faits et marteler qu'une agression sexuelle n'arrive pas parce que la victime est faible, mais parce que son auteur ignore nos valeurs et la loi», a-t-il déclaré.

Le chef du Pentagone, qui a pris ses fonctions début 2013 en pleine recrudescence des révélations sur des cas d'agressions sexuelles dans les rangs, a juré de renverser la tendance.

Il a mis en oeuvre une vingtaine de mesures pour améliorer la prévention, les méthodes d'enquête ou encore l'assistance aux victimes et a annoncé jeudi six nouvelles mesures, dont les conditions d'accès à des boissons alcoolisées dans les rangs.

«Nous avons un long chemin à faire avant de commencer à résoudre le problème», a jugé le chef du Pentagone.




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