Le site de Palmyre «en grande partie» préservé

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«Les experts de l'UNESCO se sont rendus sur le site archéologique de Palmyre, en particulier la grande colonnade, et examiné l'Arc de triomphe détruit, l'agora et les ruines pulvérisées du temple de Baal Shamin (ci-dessus)».

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Guerre civile en Syrie
Guerre civile en Syrie

Pour tout savoir sur le conflit syrien qui depuis mars 2011 a coûté la vie à plus de 250 000 personnes et poussé à la fuite des millions d'autres. »

Agence France-Presse
PARIS

Malgré de «graves dommages» infligés par le groupe État islamique (EI), le site archéologique de Palmyre, dans l'est de la Syrie, «conserve en grande partie son intégrité et son authenticité», selon une mission d'experts de l'UNESCO.

Les experts, qui se sont rendus sur place pour dresser un premier état des destructions, n'ont pu «constater qu'à distance les dommages causés au temple de Baal» ou les «graves dommages» subis par la Citadelle mamelouke qui surplombe la ville, en raison des opérations de déminage, précise le communiqué publié mercredi par l'organisation basée à Paris.

Mais ils ont estimé «qu'en dépit de la destruction de plusieurs structures emblématiques, le site archéologique de Palmyre conserve en grande partie son intégrité et son authenticité».

La mission d'experts a cependant relevé des «dommages considérables dans le musée» du site archéologique. «L'essentiel des statues de grande taille», les sarcophages et les sculptures qui n'avaient pas pu être mises à l'abri ont été défigurées, pilonnées et décapitées - la plupart de leurs morceaux jonchent encore le sol», déplore le rapport.

«L'UNESCO va travailler avec l'ensemble des partenaires pour adopter les mesures de sauvegarde d'urgence», ajoute le communiqué.

Ces conclusions sont «préliminaires» et ont été réalisées «au lendemain d'une mission technique d'évaluation rapide sur le site du patrimoine mondial de Palmyre». «La mission était conduite par la Directrice du Centre du patrimoine mondial, Mechtild Rössler, du 24 au 26 avril. Les experts de l'UNESCO ont effectué une visite détaillée du musée de Palmyre et du site archéologique, sous escorte du personnel de sécurité des Nations Unies».

Ils ont «identifié les mesures de consolidation et de sécurisation d'urgence du bâtiment, ainsi que le travail très important qui doit être entrepris pour documenter, évacuer, sauvegarder et restaurer les objets lorsque c'est possible. Ce travail de sélection et de documentation des fragments des sculptures a déjà commencé».

«Les experts de l'UNESCO se sont rendus sur le site archéologique de Palmyre, en particulier la grande colonnade, et examiné l'Arc de triomphe détruit, l'agora et les ruines pulvérisées du temple de Baal Shamin».

«Un rapport complet sera présenté au Comité du patrimoine mondial à sa 40e session» à Istanbul en juillet, «en vue de formuler des recommandations sur les mesures de sauvegarde à entreprendre. L'UNESCO enverra prochainement une mission internationale d'experts pour examiner plus en détail la situation des différents sites du Patrimoine syrien, dont Palmyre. Une conférence internationale d'experts se tiendra à Berlin, les 2 et 3 juin, sur la préservation des sites du patrimoine syrien», indique aussi le communiqué.

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