Les dons des Canadiens à l'UNICEF explosent

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Depuis le début de septembre, les Canadiens ont versé 175 000 $ au Fonds d'intervention d'urgence en Syrie, alors que de janvier à août, ces dons totalisaient 60 000 $.

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Crise migratoire

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Crise migratoire

L'Europe fait face à une crise migratoire sans précédent, alors que depuis le début de l'année plus de 350 000 personnes ont tenté de traverser la Méditerranée pour trouver refuge dans l'«Eldorado européen», plusieurs y laissant leur vie. Un nombre de réfugiés poussé à la hausse notamment par la guerre syrienne et l'établissement du «califat» du groupe armé État islamique à cheval sur l'Irak et la Syrie. Mais cette crise n'est pas exclusive à l'Europe, l'Asie du Sud-Est aux prises avec un trafic de migrants aussi tentaculaire que meurtrier connaît également cette triste réalité. »

Mike Blanchfield
La Presse Canadienne
OTTAWA

Émus par la photographie du cadavre d'un petit Syrien sur une plage de Turquie, les Canadiens ont donné trois fois plus d'argent en dix jours à l'UNICEF que pendant les huit premiers mois de l'année. Et deux donateurs ont promis d'égaler les prochaines contributions des Canadiens, jusqu'à concurrence de 25 000 $ chacun.

Le Fonds des Nations unies pour l'enfance (UNICEF) a indiqué vendredi que depuis le début de septembre, les Canadiens ont versé 175 000 $ au Fonds d'intervention d'urgence en Syrie, alors que de janvier à août, ces dons totalisaient 60 000 $.

Selon le président d'UNICEF Canada, cette hausse soudaine est effectivement attribuable à la publication, le 2 septembre, de la photo du petit Alan Kurdi, trois ans, gisant face contre terre sur une plage turque, après une tentative infructueuse de sa famille pour gagner la Grèce en bateau.

David Morley assure que l'UNICEF n'a rien modifié à sa stratégie de collecte de fonds depuis la publication de cette photo, pour ne pas être accusé de vouloir exploiter la tragédie du petit Syrien.

Mais en versant leur don, plusieurs Canadiens ont demandé ce qu'ils pouvaient faire de plus, et ils se sont informés sur les façons de parrainer un réfugié, a indiqué M. Morley. Comme ce n'est pas là son mandat, l'UNICEF référait ces demandes aux organismes qui viennent en aide aux réfugiés.

La photographie qui a attiré l'attention du monde sur la crise humanitaire des migrants a aussi poussé l'entreprise Maple Leaf et un donateur anonyme bien nanti à égaler les nouvelles contributions des Canadiens, jusqu'à concurrence de 25 000 $ chacun. Maple Leaf avait déjà versé de la même façon 100 000 $ à l'UNICEF lors de la grande famine de 2011 dans la Corne de l'Afrique, et 200 000 $ en tout lors de six autres collectes de fonds d'urgence.

Selon M. Morley, la crise en Europe a été exacerbée par le fait que plusieurs organismes d'aide humanitaire sont déployés surtout dans l'hémisphère Sud. Par contre, l'UNICEF est très bien implantée en Europe - l'organisme a été fondé pour venir en aide aux enfants victimes de la Deuxième Guerre mondiale dans cette partie du globe.

La Coalition humanitaire, formée de cinq organismes canadiens (CARE Canada, Oxfam Canada, Oxfam-Québec, Plan Canada et Aide à l'enfance Canada), a recueilli de son côté 200 000 $ pour les réfugiés depuis la publication de la fameuse photo, sans non plus jouer davantage sur les émotions nouvelles suscitées dans le coeur des gens.

M. Morley se réjouit bien sûr que cette photo ait eu un tel impact sur les Canadiens, mais il se désole quand même d'avoir prêché dans le désert pendant quatre ans, alors que la crise s'accentue de jour en jour depuis 2011.

Il se souvient avec amertume qu'il y a deux ans encore, un grand événement-bénéfice organisé à Toronto par l'UNICEF pour souligner le millionième enfant syrien réfugié avait été détrôné dans l'actualité par une séance de tir au poignet entre le maire Rob Ford et le lutteur Hulk Hogan.

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