Un volcan gronde à Bali: 75 000 habitants évacués

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Le mont Agung, un peu plus de 3000 mètres d'altitude et situé à quelque 75 kilomètres des principales destinations touristiques de Kuta et Seminyak, gronde depuis le mois d'août pour la première fois depuis plus d'un demi-siècle.

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Yulius MARTONI
Agence France-Presse
KARANGASEM

Des camions d'aide d'urgence remplis de nourriture, masques et matériel de couchage ont été expédiés à Bali où plus de 75 000 habitants ont été évacués de la zone proche d'un volcan menaçant d'entrer en éruption à tout moment sur l'île la plus touristique d'Indonésie.

Le mont Agung, un peu plus de 3000 mètres d'altitude et situé à quelque 75 kilomètres des principales destinations touristiques de Kuta et Seminyak, gronde depuis le mois d'août pour la première fois depuis plus d'un demi-siècle.

À la mi-journée mardi, «le nombre de personnes (évacuées) s'élevait à 75 673, réparties dans 377 centres d'évacuation dans neuf districts», a déclaré un porte-parole de l'agence de gestion des catastrophes naturelles, Sutopo Purwo Nugroho.

Les habitants évacués ont été accueillis dans des refuges temporaires ou par des proches. Environ 62 000 sont domiciliés dans la zone dangereuse, selon l'agence, mais d'autres vivant au-delà du périmètre ont également quitté les lieux par précaution.

«Le nombre devrait continuer d'augmenter», a ajouté M. Nugroho.

Près de 2000 vaches se trouvant aux alentours du mont Agung ont également été évacuées.

«La probabilité d'une éruption est assez forte, mais il n'est pas possible de prédire quand cela arrivera», a observé M. Nugroho, alors que les évacuations se poursuivent depuis plusieurs jours.

«Phase critique»

L'augmentation du nombre de secousses sismiques montre que le magma continue de monter vers la surface, le volcan entrant dans une «phase critique», a-t-il ajouté.

Pour la seule journée de lundi, 564 secousses ont été enregistrées, a indiqué de son côté l'Observatoire indonésien de vulcanologie et des risques géologiques.

Le niveau d'alerte maximale sur l'île avait été décrété vendredi par les autorités qui recommandent de rester à plus de neuf kilomètres du cratère du volcan, loin des zones touristiques.

«Les touristes et les étrangers peuvent effectuer des activités courantes hors de la zone de danger», a déclaré à l'AFP le directeur de l'agence de gestion des risques liés aux volcans dans l'est de l'Indonésie, Devy Kamil.

«Les gens à Bali ne doivent pas paniquer mais il faut aussi qu'ils soient prudents et se tiennent prêts si la situation devait changer», a-t-il ajouté.

L'aéroport international de Denpasar, la capitale de Bali, qui accueille chaque année des millions de touristes, n'est pas affecté pour le moment. Mais les autorités aéroportuaires surveillent de près la situation et anticipent l'éventualité d'une fermeture.

La solidarité s'organise

Le président indonésien, Joko Widodo, a visité mardi des centres d'évacuation à Bali et promis que le gouvernement ferait de son mieux pour minimiser les pertes économiques pendant cette période d'évacuation.

«Ce n'est pas facile de gérer une éruption volcanique car on ne sait pas quand cela va se produire ou si cela va se produire», a-t-il déclaré dans le district de Klungkung.

La solidarité s'organise. Des habitants de Bali, des ONG internationales et le gouvernement local ont commencé à expédier de l'aide d'urgence.

Des véhicules remplis de nourriture, d'eau minérale et de couvertures effectuent des allées et venues dans les centres d'évacuation dans la montagne.

Les déplacés ont surtout besoin d'aliments de base comme du riz, des nouilles instantanées, de l'huile et de l'eau, a déclaré I Ketut Subandi, responsable de la logistique dans le village de Tana Ampo, situé dans le district de Karangasem, le plus proche du volcan.

«Ce matin, nous étions inquiets car nous étions limités en riz, mais maintenant, nous avons reçu de nouveaux stocks de riz de donateurs», a-t-il ajouté.

Outre la nourriture, 640 000 masques, 12 500 matelas, 8400 couvertures, des tentes et 75 000 dollars ont été expédiés dans le cadre de l'aide d'urgence, selon l'agence nationale de gestion des catastrophes naturelles.

La dernière éruption du mont Agung remonte à 1963. Le volcan avait craché des cendres jusqu'à Jakarta, la capitale dans l'ouest de l'île de Java, à environ 1000 km. Plusieurs éruptions avaient alors fait près de 1600 morts au total.




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