Le roi de Thaïlande s'éteint

  • Des partisans du roi, dont une femme tient ici un portrait géant d'un Bhumibol jeune, se sont massés devant l'hôpital Siriraj, où le monarque au règne le plus long est décédé, le 13 octobre. (photo Jorge Silva, REUTERS)

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    Des partisans du roi, dont une femme tient ici un portrait géant d'un Bhumibol jeune, se sont massés devant l'hôpital Siriraj, où le monarque au règne le plus long est décédé, le 13 octobre.

    photo Jorge Silva, REUTERS

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  • Sur cette photo prise il y a presque 20 ans jour pour jour (le 28 octobre 1996), le roi Bhumibol accueille Élisabeth II lors de son arrivée à l'aéroport militaire de Bangkok. La reine d'Angleterre a également un règne à la longévité exceptionnelle, elle qui a célébré en 2012 ses 60 ans de fonctions royales. (photo Richard Vogel, archives AP)

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    Sur cette photo prise il y a presque 20 ans jour pour jour (le 28 octobre 1996), le roi Bhumibol accueille Élisabeth II lors de son arrivée à l'aéroport militaire de Bangkok. La reine d'Angleterre a également un règne à la longévité exceptionnelle, elle qui a célébré en 2012 ses 60 ans de fonctions royales.

    photo Richard Vogel, archives AP

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  • Le roi et sa femme, la reine Sirikit, lors des célébrations entourant le 79e anniversaire de naissance du souverain, le 2 décembre 2006. (photo archives AFP)

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    Le roi et sa femme, la reine Sirikit, lors des célébrations entourant le 79e anniversaire de naissance du souverain, le 2 décembre 2006.

    photo archives AFP

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  • Le roi, accompagné du prince héritier Maha Vajiralongkorn et de sa femme la reine Sirikit, sur un balcon du palais royal, à Bangkok, le 5 décembre 1999. (photo PORNCHAI KITTIWONGSAKUL, archives AFP)

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    Le roi, accompagné du prince héritier Maha Vajiralongkorn et de sa femme la reine Sirikit, sur un balcon du palais royal, à Bangkok, le 5 décembre 1999.

    photo PORNCHAI KITTIWONGSAKUL, archives AFP

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  • Le roi Bhumibol Adulyadej était âgé de 88 ans. (photo AFP)

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    Le roi Bhumibol Adulyadej était âgé de 88 ans.

    photo AFP

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  • Le roi, photographié en mai 2012. (photo Chaiwat Subprasom, archives REUTERS)

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    Le roi, photographié en mai 2012.

    photo Chaiwat Subprasom, archives REUTERS

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  • Le roi et la reine, à Bangkok, en décembre 1989. (photo Apichart Weerawong, archives REUTERS)

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    Le roi et la reine, à Bangkok, en décembre 1989.

    photo Apichart Weerawong, archives REUTERS

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  • Le roi Bhumibol est connu pour être en grand amateur de photographies, étant souvent vu lors d'événements officiels muni lui-même d'un appareil-photo. (photo Sakchai Lalit, archives AP)

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    Le roi Bhumibol est connu pour être en grand amateur de photographies, étant souvent vu lors d'événements officiels muni lui-même d'un appareil-photo.

    photo Sakchai Lalit, archives AP

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  • Alors que des dizaines de milliers de ses partisans se sont réunis à son chevet devant l'hôpital Siriraj à Bangkok, où il était soigné, le roi guéri prend en photo ses sujets alors qu'il quitte l'établissement de santé, le 7 novembre 2007. (photo Sukree Sukplang, archives REUTERS)

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    Alors que des dizaines de milliers de ses partisans se sont réunis à son chevet devant l'hôpital Siriraj à Bangkok, où il était soigné, le roi guéri prend en photo ses sujets alors qu'il quitte l'établissement de santé, le 7 novembre 2007.

    photo Sukree Sukplang, archives REUTERS

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  • Le chef de la junte Prayut Chan-O-Cha reçoit la Constitution intérimaire des mains du roi, au palais royal, le 22 juillet 2014. (photo archives bureaau royal thaïlandais/AFP)

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    Le chef de la junte Prayut Chan-O-Cha reçoit la Constitution intérimaire des mains du roi, au palais royal, le 22 juillet 2014.

    photo archives bureaau royal thaïlandais/AFP

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  • Le jeune roi Bhumibol Adulyadej, en janvier 1950. (photo archives AFP)

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    Le jeune roi Bhumibol Adulyadej, en janvier 1950.

    photo archives AFP

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  • Le roi Bhumibol et la reine Sirikit sont reçus par la reine Élisabeth II et le prince Philip, lors de leur arrivée à Londres, en juillet 1960. (photo archives AFP)

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    Le roi Bhumibol et la reine Sirikit sont reçus par la reine Élisabeth II et le prince Philip, lors de leur arrivée à Londres, en juillet 1960.

    photo archives AFP

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  • Des partisans prient devant l'hôpital Siriraj, alors que la santé du roi est de plus en plus chancelante, le 12 octobre. (photo Sakchai Lalit, AP)

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    Des partisans prient devant l'hôpital Siriraj, alors que la santé du roi est de plus en plus chancelante, le 12 octobre.

    photo Sakchai Lalit, AP

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Marion THIBAUT, Ju APILAPORN
Agence France-Presse
BANGKOK

Le roi de Thaïlande Bhumibol Adulyadej est mort jeudi après 70 ans passés sur le trône ayant fait de lui le monarque en exercice au règne le plus long du monde, plongeant la Thaïlande dans une ère de grande incertitude en raison de son statut semi-divin.

« Il est mort paisiblement à l'hôpital Siriraj », a annoncé un communiqué du palais royal.

Rapidement, toutes les chaînes de télévision se sont interrompues, présentant un écran gris, et dans l'enceinte de l'hôpital où il était soigné des centaines de personnes s'écroulaient en pleurs, a constaté une journaliste de l'AFP.



Âgé de 88 ans, le roi était considéré comme le seul ciment d'une nation très divisée politiquement. Il était monté sur le trône en 1946, après la mort inexpliquée de son frère, et beaucoup de Thaïlandais n'ont jamais connu d'autre souverain.

Vêtus de rose et de jaune, les couleurs de la monarchie, plus d'un millier de fidèles étaient massées dans la soirée dans les jardins de l'hôpital Siriraj. À mesure que la nouvelle de sa mort se répandait, les gens se mettaient à genoux, mains jointes en signe de prière.

« Comment fera la Thaïlande sans toi, papa ? », se lamentait un jeune homme, se balançant d'avant en arrière en une longue plainte.

Bhumibol Adulyadej, hospitalisé depuis deux ans quasiment en continu, notamment pour des infections pulmonaires et de l'hydrocéphalie, n'était pas apparu en public depuis près d'un an.

Le chef de la junte au pouvoir depuis un coup d'État en mai 2014 a annoncé que le prince héritier Maha Vajiralongkorn, 64 ans, lui succéderait.Et contre toute attente, quelques heures plus tard, le prince héritier Maha Vajiralongkorn, 64 ans, a dit avoir besoin de « temps » avant de prendre sa suite, ajoutant à la confusion dans un pays déjà sous le choc.

« J'ai été reçu en audience royale par le prince héritier. Il a demandé du temps pour se préparer avant d'être proclamé roi », a déclaré le chef de la junte, le général Prayut Chan-O-Cha, devant la presse.

Une période de deuil d'un an sera observée dans le pays et toutes les activités de « divertissement » seront très réduites pendant une période de 30 jours, a-t-il également précisé.

Bien moins connu et vénéré par les Thaïlandais que son père, le nouveau roi vivait jusqu'ici la plupart du temps en Allemagne. De formation militaire, notamment à l'Académie de Duntroon, en Australie, il a un grade honorifique de général au sein de l'armée thaïlandaise.

Ces dernières années, il a souvent remplacé son père lors de cérémonies officielles, mais ses prises de parole sont restées rarissimes.

Statut de demi-dieu

Bhumibol Adulyadej avait un statut de demi-dieu en Thaïlande, héritage de décennies de culte de la personnalité. Chez les particuliers, dans les administrations, dans les écoles, ses portraits sont omniprésents et ce culte a encore été renforcé depuis le coup d'État militaire.

Le roi, la reine, l'héritier et le régent sont protégés par une loi réprimant les crimes de lèse-majesté parmi les plus sévères au monde. Depuis l'arrivée au pouvoir de la junte, les poursuites se sont multipliées et les sentences ont été alourdies.

En août 2015, un homme a été condamné à 30 ans de prison et une femme à 28 ans après avoir publié sur Facebook plusieurs messages jugés insultants pour la famille royale.

Les dix dernières années du règne de Bhumibol Adulyadej ont été marquées par une très grande instabilité politique. Élites ultra-royalistes (identifiées comme les « jaunes », la couleur de la royauté) et partisans de l'ex-premier ministre Thaksin Shinawatra (qui ont pour symbole le rouge) s'affrontent.

Le dernier coup d'État d'une longue série a été réalisé au nom de la sauvegarde de la monarchie par une armée soucieuse de verrouiller la scène politique à l'approche de la succession.

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