Des Népalais au sommet de l'Everest pour la première fois en trois ans

Des alpinistes se dirigent vers l'un des deux... (PHOTO KARIN LAUB, ARCHIVES AP)

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Des alpinistes se dirigent vers l'un des deux camps de base de l'Everest, le 10 avril.

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Agence France-Presse
KATMANDOU

Neuf Népalais ont atteint le sommet de l'Everest mercredi, une première depuis trois ans, à la suite d'une série de catastrophes qui avaient empêché les ascensions du plus haut sommet du monde.

«Une équipe de neuf Népalais a balisé l'itinéraire et atteint le sommet de l'Everest», a déclaré à l'AFP le responsable du tourisme népalais, Sudarshan Prasad Dhakal.

«Cela ouvre la voie à d'autres grimpeurs. C'est une excellente nouvelle après deux ans de catastrophes, et montre que l'ascension de l'Everest est sûre», s'est-il félicité.

L'équipe a atteint le sommet, qui culmine à 8848 mètres, tout en fixant des cordes destinées à des grimpeurs étrangers qui tenteront eux aussi l'ascension cette semaine.

Des centaines d'alpinistes avaient délaissé le mont himalayen l'an dernier, après qu'un séisme de magnitude 7,8 a fait près de 9000 morts au Népal, dont 18 alpinistes dans un camp de base de l'Everest.

Avant cela, en 2014, une avalanche avait tué 16 sherpas sur les pentes de l'Everest, entraînant l'annulation de toute ascension. Un seul alpiniste avait atteint le sommet de l'Everest cette année-là : le Chinois Wang Jing qui avait utilisé un hélicoptère pour transporter son équipement aux camps d'altitude.

En 2013, une rixe avait éclaté entre des Européens et des sherpas qui s'étaient battus à coups de pierres et de poings, décourageant les ascensions.

Par ailleurs, mercredi, deux sherpas népalais sont décédés du mal des montagnes alors qu'ils guidaient un groupe de 11 touristes sur le mont Makalu qui culmine à 8481 mètres.

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