Le typhon Koppu fait 16 morts aux Philippines

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Les Philippines subissent régulièrement des intempéries meurtrières, avec en moyenne chaque année une vingtaine de typhons.

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Agence France-Presse
SANTA ROSA

Le typhon Koppu continuait lundi de déverser des torrents d'eau sur le nord de l'archipel des Philippines, où 16 personnes ont trouvé la mort et des villages et des rizières ont été inondés.

Le typhon, qui a touché terre dimanche sur la côte orientale de Luzon, l'île principale des Philippines, a également contraint plus de 60 000 personnes à fuir leur logement, ont déclaré les autorités.

La tempête, deuxième typhon le plus puissant à frapper l'archipel cette année, se déplace très lentement vers le nord. Bien qu'il se soit affaibli, Koppu a déversé des pluies torrentielles sur trois chaînes de montagnes et le ruissellement a inondé les vastes plaines rizicoles au nord de Manille.

«Je n'ai jamais rien vu de tel. Ce sont les pires inondations de ma vie», a dit à l'AFP Reynaldo Ramos, un agriculteur de 68 ans qui pataugeait dans 50 centimètres d'eau à Santa Rosa, localité située à deux heures de route au nord de Manille.

Des secouristes de l'armée, du gouvernement et des volontaires équipés de canots pneumatiques tentaient de venir en aide aux habitants de dizaines de villages inondés, a déclaré Nigel Lontoc, directeur adjoint de la sécurité civile régionale.

«Les eaux montent vite et il y a des gens sur les toits», a-t-il dit. D'après lui, des milliers d'habitants sont probablement pris au piège dans ces villages.

À Santa Rosa, des buffles, des cochons, des chiens, des chèvres, des machines à laver et des meubles avaient été alignés sur les bords de la route où 200 personnes ont trouvé refuge depuis dimanche soir.

Koppu était initialement accompagné de vents soufflant en rafales de 210 km/h. Lundi, il se trouvait au-dessus de la côte nord-ouest de Luzon, quasiment en mer de Chine méridionale, et les rafales avaient diminué à 150 km/h.

Mais les pluies étaient toujours intenses et Koppu devrait repartir vers l'est avant de quitter Luzon mercredi seulement, d'après les prévisionnistes.

Les autorités ont fait état de 16 morts, dont sept personnes tuées dans le naufrage d'un traversier. Mais le gouvernement s'attend à ce que ce bilan s'alourdisse à mesure que lui parviendront les informations sur la situation dans les villages les plus touchés.

Les Philippines subissent régulièrement des intempéries meurtrières, avec en moyenne chaque année une vingtaine de typhons.

L'archipel aux 1700 îles est souvent la première masse terrestre d'importance que rencontrent les typhons qui se forment dans l'océan Pacifique.

En novembre 2013, le super-typhon Haiyan, le plus violent à jamais toucher terre, avait rasé des villes entières et fait plus de 7350 morts ou disparus.

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