Le Japon relance le nucléaire

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Le réacteur numéro 1 de la centrale de Sendai (colonne de gauche) a redémarré à 10h30, a annoncé lundi un porte-parole de Kyushu Electric Power.

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Agence France-Presse
Tokyo

Un premier réacteur nucléaire a été relancé mardi matin au Japon, plus de quatre ans après l'accident de Fukushima qui avait entraîné l'arrêt de toutes les centrales du pays depuis septembre 2013.

«Le réacteur numéro 1 de la centrale de Sendai (1000 km au sud-ouest de Tokyo, dans la préfecture de Kagoshima) a redémarré à 10h30», a annoncé à l'AFP un porte-parole de la compagnie Kyushu Electric Power.

Le coeur devrait entrer en réaction en chaîne auto-entretenue à compter de 23h00 locales. Il commencera à générer vendredi de l'électricité qui sera exploitée commercialement à partir de début septembre, selon la compagnie.

«Je souhaite que le redémarrage soit effectué en garantissant toute la sécurité qui doit être la première priorité», avait déclaré lundi soir le Premier ministre pro-nucléaire Shinzo Abe.

Voulue par le gouvernement conservateur, cette reprise du nucléaire est d'abord motivée par des raisons économiques (coût de l'énergie importée).

Face au gouvernement, une majorité de la population s'interroge sur la pertinence d'un redémarrage qualifié «d'erreur» par Naoto Kan, Premier ministre au moment de l'accident de Fukushima et devenu depuis un des plus virulents militants antinucléaires, à l'instar de plusieurs autres de ses prédécesseurs, dont Junichiro Koizumi (2001-2006), mentor de Shinzo Abe.

Au cri de «saikado hantai» («contre le redémarrage»), quelque 200 personnes, selon la chaîne publique NHK, venues des diverses régions du Japon hébergeant des installations nucléaires protestaient devant les portes de la centrale et une manifestation était prévue mardi soir devant la résidence du premier ministre à Tokyo.

«L'accident de Fukushima n'est toujours pas résolu et toutes les causes ne sont pas même élucidées, alors pourquoi relance-t-on aujourd'hui un réacteur ?», s'agaçait devant les caméras une habitante de la préfecture de Fukushima venue spécialement à Sendai.

Le réacteur en question, initialement entré en service en juillet 1984, avait été éteint le 10 mai 2011 pour son 21e cycle de maintenance régulière, respectant alors le calendrier habituel qui prévoit 3 à 4 mois d'arrêt de routine après 12 à 13 mois de fonctionnement.

Toutefois, il n'a pas pu être réactivé depuis en raison de la décision des autorités d'instaurer des normes de sûreté plus sévères à l'aune du désastre de Fukushima dont l'ampleur a dépassé toutes les dispositions techniques de sûreté.

Il s'agit du premier réacteur remis en service en conformité avec la nouvelle réglementation entrée en vigueur en juillet 2013 afin de rendre les centrales nucléaires plus aptes à faire face à une catastrophe naturelle, un attentat terroriste ou un crash d'avion.

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