Pakistan: 20 ouvriers tués par des rebelles séparatistes

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Les ouvriers tués venaient tous de provinces autres que le Baloutchistan: 16 du Penjab (est) et quatre du Sind (sud).

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Agence France-Presse
QUETTA

Vingt ouvriers pakistanais ont été tués au Baloutchistan par des hommes armés qui les ont abattus à bout portant après avoir vérifié qu'ils n'étaient pas originaires de cette province agitée par une rébellion séparatiste, ont annoncé samedi des responsables pakistanais.

L'attaque, qui s'est déroulée vendredi soir, a été revendiquée par le Front de libération du Baloutchistan (BLF).

Le Baloutchistan, province riche en hydrocarbure à la superficie comparable à celle de l'Italie, frontalière de l'Iran et de l'Afghanistan, est en proie depuis une décennie à un conflit opposant la rébellion locale aux forces armées.

«Des hommes armés ont pris d'assaut tard vendredi soir un camp d'ouvriers dans la région de Gokh Don, au Baloutchistan, et tué vingt travailleurs», a déclaré à l'AFP un haut responsable de la police, Tariq Khilji.

Il a précisé que les ouvriers tués venaient tous de provinces autres que le Baloutchistan: 16 du Penjab (est) et quatre du Sind (sud).

Le drame, qui est intervenu à plus de 1000 km au sud-ouest de Quetta, a été confirmé par Akbar Hussain Durrani, haut responsable de la province, qui a précisé que les ouvriers travaillaient «à la construction d'un petit pont». Selon lui, certains d'entre eux ont été réveillés par des détonations et des cris. «Ils (les agresseurs) les ont fait s'aligner et ont tiré à bout portant après les avoir identifiés», a-t-il ajouté.

Des hommes des unités paramilitaires étaient présents pour protéger les ouvriers, mais ils ont pris la fuite quand un grand nombre d'hommes armés a attaqué le camp des ouvriers, a précisé le haut responsable.

Les rebelles du BLF se sont fait connaître en enlevant en février 2009 à Quetta le responsable pour le Baloutchistan du Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR), l'Américain John Solecki. Il avait été relâché pour des raisons «humanitaires» deux mois plus tard.

«Nous continuerons notre combat contre l'occupation pakistanaise jusqu'à la libération du Baloutchistan», a déclaré samedi à l'AFP un porte-parole du BLF, Goran Baluch.

Le ministre de l'Intérieur du Baloutchistan, Sarfraz Bugti, a ordonné l'arrestation des éléments chargés de la sécurité des ouvriers. «J'ai honte de dire qu'ils ont fui», a-t-il déclaré à des journalistes à Quetta.

Il a précisé que des hélicoptères militaires avaient été dépêchés dans la zone pour ramener les corps des ouvriers tués dans leur ville d'origine.

«Je voudrais demander au gouvernement d'étendre l'offensive militaire en cours contre les militants religieux aux militants ethniques», a-t-il ajouté, en référence aux opérations menées dans le nord-ouest du pays contre les insurgés talibans.

«Je condamne fermement l'action du Front de libération du Baloutchistan, a-t-il encore dit. Ils devraient avoir honte de se qualifier de nationalistes, ce sont des terroristes et leur chef, qui se trouve être un médecin, est une insulte à sa profession», a-t-il poursuivi.

Le chef du BLF, Allah Nazar Baluch, a interrompu son activité de médecin pour prendre les armes contre l'État pakistanais.

Les rebelles baloutches s'en prennent principalement aux forces de l'ordre, aux symboles du pouvoir et aux installations stratégiques comme les gazoducs et les chemins de fer.

Les organisations de défense des droits de l'Homme accusent quant à elle depuis longtemps les forces de sécurité pakistanaises et les services de renseignement de commettre des violations de droits de l'Homme dans la plus grande et la moins peuplée des provinces du pays.

Les forces de sécurité démentent ces accusations.

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