Naufrage d'un ferry au Bangladesh: le bilan monte à 78 morts

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Le traversier a rapidement été submergé sous six mètres d'eau, emprisonnant plusieurs victimes.

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Associated Press
DHAKA, Bangladesh

Le bilan du naufrage d'un transbordeur survenu dimanche dans un fleuve du Bangladesh s'est alourdi à 78 morts, après la découverte par les secours de cadavres de passagers en aval des lieux de l'accident, ont annoncé mercredi les autorités.

Le transbordeur surchargé a coulé en quelques minutes après être entré en collision avec un navire de transport de marchandises au milieu du fleuve Padma, une autoroute fluviale où se jette le Gange, au coeur du Bangladesh.

Des pêcheurs ont donné l'alerte après avoir aperçu les corps de sept personnes à 10 kilomètres des lieux du naufrage. «Nous avons retrouvé sept corps aujourd'hui en train de flotter en aval», a déclaré à l'AFP une porte-parole des autorités locales.

Deux corps avaient été retrouvés mardi et le bilan total s'élève désormais à 78,contre 69 selon le bilan précédent diffusé lundi. Le gouvernement a ordonné l'ouverture d'une enquête sur les causes du drame.

Des survivants ont expliqué que le transbordeur était surchargé, avec environ 150 passagers à son bord. Une cinquantaine de personnes ont réussi à nager jusqu'à la terre ferme ou ont été secourues par d'autres bateaux.

Le Bangladesh, un des pays les plus pauvres d'Asie, est irrigué par plus de 230 fleuves et rivières et la navigation fluviale y est le principal mode de transport.

Les autorités estiment que 95% des centaines de milliers d'embarcations de toute taille que compte le Bangladesh ne répondent pas aux normes minimales de sécurité et les accidents sont fréquents. Les transbordeurs n'ont pas la plupart du temps de listes de passagers, ce qui ne facilite pas la tâche des secours en cas d'accident.

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