Chine: des écoliers interdits de célébrer Noël, jugé trop «occidental»

Des clients posent devant des décorations de Noël... (Photo Ng Han Guan, AP)

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Des clients posent devant des décorations de Noël dans un centre commercial de Pékin.

Photo Ng Han Guan, AP

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Agence France-Presse
PÉKIN

Une métropole de l'est de la Chine, connue pour son importante communauté chrétienne, a interdit aux établissements scolaires de célébrer Noël, tradition jugée trop «occidentale», tandis qu'une université chinoise bannissait toute festivité, forçant ses étudiants à regarder des films de propagande.

À Wenzhou, dans la province du Zhejiang, pas question d'organiser un quelconque évènement «lié à Noël» dans les écoles, collèges et lycées, a décrété le Département de l'éducation du gouvernement municipal, rapportait jeudi le quotidien Global Times.

Les autorités locales ont dit «vouloir inciter les écoles à porter davantage d'attention aux fêtes traditionnelles chinoises» - telle celle du solstice d'hiver cette semaine - «plutôt que de se concentrer sur les fêtes occidentales», selon le journal officiel.

La décision n'est pas anodine: Wenzhou, parfois baptisée la «Jérusalem de l'Orient», est réputé autant pour le dynamisme des entrepreneurs que pour l'essor de sa communauté chrétienne (estimée à un million de personnes), pour qui Noël est évidemment une célébration religieuse capitale.

La démolition, sur ordre des autorités, d'une église protestante monumentale financée sur les deniers des fidèles avait suscité fin avril de vives réactions d'indignation et attisé les tensions dans la ville.

Le Parti communiste chinois au pouvoir, officiellement athée, encadre très strictement les pratiques religieuses. Selon les dernières statistiques officielles (2010), la Chine compte 23 millions de protestants et 5,7 millions de catholiques, chiffres auxquels s'ajoutent des dizaines de millions de membres des «Églises souterraines» qui prospèrent.

De son côté, une université de Xi'an (nord de la Chine) a décidé de bannir toute célébration du réveillon sur son campus - Noël est pour beaucoup de jeunes Chinois une occasion de se réunir entre amis autour d'un bon dîner ou d'une «Saint Valentin» bis entre amoureux.

À l'inverse, les étudiants, enfermés, ont été contraints de regarder d'interminables films de propagande culturelle à la gloire du philosophe antique Confucius, ont indiqué plusieurs médias d'État.

«Soyez des enfants honorables pour votre pays, dressez-vous contre les vulgaires fêtes occidentales», clamait une bannière suspendue dans l'établissement, selon des clichés postés sur les médias sociaux.

Un porte-parole de l'université, cité par la presse, a expliqué que les étudiants étaient invités «à attacher plus d'attention aux traditions chinoises» et à ne pas «idolâtrer les fêtes étrangères».

Des interdictions qui tranchent avec la récupération des symboles de Noël par tous les centres commerciaux chinois, où guirlandes, sapins, ambiances musicales et «Pères Noël» déguisés sont omniprésents, au service d'une intense fièvre consumériste.

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