Corée du Nord: Kenneth Bae «se confesse» et appelle Washington à l'aide

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Flanqué de deux gardiens, en tenue grise de prisonnier, Kenneth Bae a admis sa culpabilité lundi et appelé le gouvernement américain à l'aider à retrouver sa famille «au plus tôt», selon l'agence de presse nippone Kyodo.

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Agence France-Presse
Tokyo, Japon

Un Américain emprisonné en Corée du Nord depuis plus d'un an est apparu lundi devant des journalistes pour appeler les États-Unis à coopérer avec Pyongyang afin d'obtenir sa libération.

Kenneth Bae, d'origine coréenne, a été condamné en mai 2013 à 15 ans d'internement pour avoir tenté de «renverser» le régime.

Flanqué de deux gardiens, en tenue grise de prisonnier, il a admis sa culpabilité lundi et appelé le gouvernement américain à l'aider à retrouver sa famille «au plus tôt», selon l'agence de presse nippone Kyodo.

Responsable de voyagiste âgé de 45 ans, il avait été arrêté le 3 novembre 2012 dans la ville portuaire de Rason (nord-est) en possession d'un visa de tourisme.

Washington veut envoyer un émissaire à Pyongyang

Les États-Unis sont prêts à envoyer un émissaire à Pyongyang pour ramener Kenneth Bae, qui est apparu lundi devant des journalistes pour obtenir sa libération, a-t-on appris auprès d'un responsable américain.

«Nous avons proposé d'envoyer l'ambassadeur (Robert) King à Pyongyang pour permettre la libération de M. (Kenneth) Bae», condamné à quinze ans d'internement pour avoir tenté de «renverser» le régime nord-coréen, a déclaré ce responsable américain sous couvert de l'anonymat.

Il a dit espérer que la décision des autorités nord-coréennes d'autoriser le prisonnier à tenir une conférence de presse soit «le signe de leur volonté de le libérer».

Selon la presse sud-coréenne, l'homme voyageait avec plusieurs touristes, dont l'un possédait un disque dur d'ordinateur contenant de prétendues données sensibles.

Il est impossible de dire si M. Bae est passé sincèrement aux aveux ou s'il s'exprimait sous la contrainte, mais des prisonniers étrangers depuis libérés ont fait état de pressions pour livrer leurs confessions publiques.

Un autre Américain, Merrill Newman, 85 ans, était détenu depuis fin octobre sous l'accusation d'«actes hostiles», mais a été libéré et expulsé du territoire par Pyongyang le 7 décembre dernier.




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