Début du forage du puits de pétrole le plus profond du monde

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Agence France-Presse
Montevideo

Les géants pétroliers Total (France) et ExxonMobil (États-Unis) ont débuté mercredi le forage d'un puits exploratoire au large de l'Uruguay qui sera le plus profond du monde, a annoncé le ministère de l'Industrie.

L'objectif «se trouve en eaux profondes, à 250 kilomètres de la côte uruguayenne, et présente des défis technologiques, opérationnels et logistiques liés aux conditions extrêmes et à la profondeur de plus de 3400 mètres sous le niveau de la mer, ce qui dépasse le record mondial actuel», explique le ministère dans un communiqué.

Les travaux de perforation, effectués à partir du navire Maersk Venturer, dureront une centaine de jours.

Le bloc 14 de la plateforme maritime uruguayenne, où sera creusé le puits, est d'une superficie d'environ 7000 kilomètres carrés.

Total détient une participation de 65% dans le consortium chargé de l'exploration, l'Américain ExxonMobil ayant les 35% restants.

D'autres groupes, comme l'Australien Petrel Energy, propriétaire à 51% de Schuepbach Energy International (SEI), envisagent aussi de forer au large de l'Uruguay, après la découverte de gisements potentiels ces dernières années.

Même si l'Uruguay est encore loin de la première goutte d'or noir, la perspective d'en trouver suscite l'enthousiasme dans ce petit pays de 3,3 millions d'habitants.

À la différence de ses deux géants de voisins, l'Argentine et le Brésil, l'Uruguay a toujours souffert d'une dépendance pétrolière totale vis-à-vis de l'extérieur, même s'il a fortement développé l'énergie éolienne en parallèle.

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