Les garde-côtes argentins coulent un navire de pêche chinois

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Une vidéo postée sur le site internet des gardes-côtes montre un imposant bateau chinois naviguant en haute mer, apparemment pris en chasse par les forces de l'ordre.

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Agence France-Presse
Buenos Aires

Les garde-côtes argentins ont coulé mardi un bateau de pêche chinois après avoir été attaqués par ce navire dans les eaux territoriales de l'Argentine, dans l'Atlantique Sud, ont annoncé les autorités du pays sud-américain.

Une vidéo postée sur le site internet des gardes-côtes montre un imposant bateau chinois naviguant en haute mer, apparemment pris en chasse par les forces de l'ordre.

La pêche illégale est un problème récurrent dans l'Atlantique Sud, et si des contrevenants ont déjà été poursuivis en mer durant plusieurs semaines par les autorités, les interventions entraînant le naufrage d'un navire sont rarissimes.

Pékin a d'ailleurs exprimé mercredi ses «vives préoccupations» à la suite de l'affaire.

Celle-ci survient au moment où les bateaux chinois multiplient les pêches au long cours, très loin de leurs ports d'attache, afin de répondre à la demande croissante des consommateurs en produits de la mer.

Les gardes-côtes argentins ont déclaré que le Lu Yan Yuan Yu 010 pêchait mardi sans autorisation au large de Puerto Madryn, à 1300 kilomètres au sud de Buenos Aires, dans la zone économique exclusive de l'Argentine.

Le navire chinois a ignoré les messages de sommation en espagnol et anglais, éteint ses lumières et essayé de s'enfuir vers les eaux internationales, selon un communiqué. «Le navire en infraction a tenté d'entrer en collision avec les garde-côtes de la préfecture navale, et l'ordre de tir a alors été donné, causant des avaries».

Le capitaine du navire devait par ailleurs être livré à la justice et entendu par un magistrat.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a indiqué sur son site internet avoir reçu l'information selon laquelle les 32 marins à bord ont été secourus, quatre par les gardes-côtes argentins et les autres par des bateaux chinois se trouvant alentour.

Pékin a exprimé «ses vives préoccupations sur cet incident» et «appelle l'Argentine à effectuer une enquête immédiate et minutieuse, et à informer la Chine des détails», selon un communiqué citant le porte-parole du ministère, Lu Kang.

La Chine est un marché crucial pour les exportations de produits agricoles et de matières premières argentins, et le président chinois Xi Jinping, en visite dans le pays sud-américain en 2014, avait vanté des relations bilatérales en passe d'atteindre «de nouveaux horizons».

La pêche illégale dans les eaux poissonneuses de l'Atlantique Sud est menée principalement par des navires chinois et russes.

La Chine est le principal marché pour les produits de la mer et possède la plus importante flotte mondiale de navires pêchant à l'étranger.

Leur nombre a rapidement gonflé au cours des dernières décennies, et dépasse désormais les 2460 bateaux, ceux-ci pêchant essentiellement au large de l'Afrique de l'Ouest, selon l'Université de technologie de Nanyang, à Singapour.

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