Glissement de terrain au Guatemala: 16 morts, près de 600 disparus

Le glissement de terrain est survenu dans la... (Photo Oliver de Ros, AP)

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Le glissement de terrain est survenu dans la nuit de jeudi à vendredi à 15 km à l'ouest de la ville de Guatemala, à Santa Catarina Pinula.

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Agence France-Presse
GUATEMALA

Au moins 16 personnes ont été tuées au Guatemala et environ 600 sont portées disparues après un glissement de terrain ayant touché 125 maisons près de la capitale, a annoncé vendredi la protection civile.

«Malheureusement nous avons retrouvé 16 corps», a déclaré à l'AFP Alejandro Maldonado, un responsable de la Coordination nationale de lutte contre les catastrophes naturelles (Conred).

Selon lui, le nombre de victimes pourrait augmenter dans les prochaines heures, car environ 600 personnes sont toujours portées disparues.

Le glissement de terrain est survenu dans la nuit de jeudi à vendredi à 15 km à l'ouest de la ville de Guatemala, à Santa Catarina Pinula, a précisé à l'AFP David de Leon, porte-parole de la Conred.

Selon les chiffres officiels, la catastrophe a également fait 25 blessés et 43 habitants ont été accueillis dans des hébergements provisoires.

Sur place, des dizaines de secouristes, de militaires et de policiers, aidés des habitants, tentaient vendredi de retrouver parmi les décombres des personnes portées disparues par leurs proches.

Le Guatemala a été touché ces derniers jours par de fortes pluies et le terrain où a eu lieu l'éboulement était déjà vulnérable, car traversé par une rivière, a expliqué M. de Leon qui a précisé que, l'an dernier, les autorités avaient recommandé à la municipalité de transférer ailleurs les habitants du quartier, par précaution.

La saison des pluies, qui a débuté en mai et dure jusqu'en novembre, avait déjà fait huit morts avant ce glissement de terrain, selon le bilan officiel.

En 2014, la saison des pluies avait fait au Guatemala 29 morts, deux disparus, 25 blessés, affectant au total 655.000 personnes et endommageant 9.000 maisons, selon les autorités.

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