L'ouragan Joaquin devient «extrêmement dangereux»

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Les météorologues préviennent qu'il pourrait maintenant prendre encore plus de puissance, en suivant un trajet qui l'approchera de la côte Est des États-Unis en fin de semaine.

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Diego URDANETA, Fanny ANDRE
Associated Press
MIAMI et Washington

Joaquin est devenu jeudi le plus puissant ouragan de la saison dans l'Atlantique et ses vents violents pourraient frapper la côte est des États-Unis ce week-end, conduisant plusieurs États à prendre des précautions.

Joaquin est devenu «un ouragan extrêmement dangereux de catégorie 4» sur une échelle 5, ont averti les experts du Centre national des ouragans (NHC), basé à Miami.

Avec des vents soufflant jusqu'à 210 km/h, l'oeil du cyclone se trouvait à 14H00 au centre de l'archipel des Bahamas et avançait en direction du sud-ouest.

Mais «un virage est attendu vers le nord-ouest et le nord vendredi et son déplacement pourrait devenir plus rapide en direction du nord dans la nuit de vendredi à samedi», selon les prévisions du NHC.

Joaquin est le troisième ouragan de la saison dans l'Atlantique, qui dure de juin à novembre, et il est le plus puissant par la force de ses vents. Les ouragans sont classés en catégorie 4 sur l'échelle de Saffir-Simpson, qui compte cinq niveaux, lorsque leurs vents dépassent 209 km/h.

Les météorologues peinent pour l'heure à prévoir la trajectoire exacte de l'ouragan, certains estimant qu'il passera près de la Caroline du Nord et de la Virginie, tandis que d'autres prévoient qu'il s'éloignera vers le large dans l'Atlantique.

«Quelle que soit la trajectoire finale de Joaquin, plusieurs portions de la côte Est subiront divers impacts (...) pluies torrentielles, rafales de vent, hautes vagues, érosion de plages ou inondations de zones côtières», a assuré le Weather Channel américain.

Pour s'y préparer, les gouverneurs de la Caroline du Nord, du New Jersey et de la Virginie, où jusqu'à 30 centimètres de pluie sont attendus dans certains endroits, ont déclaré l'état d'urgence, ce qui leur permet de mobiliser davantage de ressources.

Le président américain Barack Obama «suit évidemment cela de très près», a indiqué jeudi le porte-parole de la Maison-Blanche Josh Earnest.

«Ne pas paniquer»

Les différents gouverneurs ont appelé les habitants à la prudence, comme la maire de la capitale Washington, Muriel Bowser.

«Prenez quelques minutes pour dégager les collecteurs d'eaux pluviales autour de votre maison. Cela peut éviter les inondations de sous-sols», a-t-elle conseillé dans un tweet.

«Il faut se tenir prêt et ne pas paniquer», demandait le gouverneur du New Jersey, Chris Christie, également sur Twitter.

La marine américaine a ordonné mercredi aux navires d'une de ses plus grandes bases en Virginie, celle de Norfolk, de se préparer à l'arrivée éventuelle de l'ouragan ce week-end.

En Caroline du Sud, des inondations ont déjà eu lieu et une personne est décédée lorsque son véhicule et plusieurs autres ont été submergés par les flots dans le comté de Spartanburg, a rapporté la chaîne locale WYFF4.

Dans l'État de New York, plus au nord, les préparatifs se mettent en place.

«Il vaut mieux se préparer au pire», a prévenu sur Twitter le gouverneur Andrew Cuomo car «Joaquin pourrait ne rien faire du tout et pourrait affecter considérablement la ville de New York».

La métropole américaine a été particulièrement marquée par l'ouragan Sandy qui avait ravagé la côte nord-est en 2012, provoquant des inondations catastrophiques et faisant près de 200 morts, dont plus d'une quarantaine à New York.

Les météorologues américains avaient indiqué en août qu'il y avait 90% de probabilité d'avoir une saison 2015 des ouragans dans l'Atlantique moins active que la normale.

Sur la période de 1981 à 2010, par exemple, on comptait en moyenne douze tempêtes tropicales par an, dont six atteignant la force d'un ouragan.

Jusqu'à présent, trois tempêtes tropicales sur dix cette année, en comptant Joaquin, ont atteint la force d'un ouragan. La plus destructrice a été la tempête Erika, qui a fait plus de 30 morts fin août sur l'île de la Dominique.

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